Biographie du Dr Robert (Bob) Brent Thirsk

Astronaute canadien Bob Thirsk

Date et lieu de naissance : Né le 17 août 1953 à New Westminster, en Colombie-Britannique.

Études : Bob Thirsk fait ses études primaires et secondaires en Colombie-Britannique, en Alberta et au Manitoba. Il reçoit un baccalauréat ès sciences en génie mécanique de l'Université de Calgary en 1976, une maîtrise ès sciences en génie mécanique du Massachusetts Institute of Technology (MIT) en 1978, un doctorat en médecine de l'Université McGill en 1982 et une maîtrise en administration des affaires de la Sloan School of Management du MIT en 1998.

Associations professionnelles : Collège des médecins de famille du Canada, Collège des médecins et chirurgiens de la Colombie-Britannique, Collège des médecins et chirurgiens de l'Ontario, Association médicale de la Colombie-Britannique, Association médicale de l'Ontario, Association médicale canadienne, Association de médecine aéronautique et spatiale, Institut aéronautique et spatial du Canada, Ordre des ingénieurs de l'Ontario.

Distinctions : Médaille d'or, Association des ingénieurs, géologues et géophysiciens de l'Alberta, 1976.  Distinguished Alumni Award, Université de Calgary, 1985.  NASA Space Flight Medal, 1996 et 2009.  Membre honoraire, Collège des médecins et chirurgiens de la Colombie-Britannique, 1997.  Médaille d'or, Ordre des ingénieurs de l'Ontario, 1997. Prix Neil J. Armstrong, Aero Space Museum of Calgary, 2001. Prix Alouette – à titre de membre de l'équipe du projet Tomatosphère, Institut aéronautique et spatial du Canada, 2007. Doctorats honorifiques de l'Université de Calgary (2009), de l'Université du Nouveau-Brunswick (2010), de l'Université Simon Fraser (2011), et de l'Université Ryerson (2012). Médaille de la coopération internationale en cosmonautique, Agence spatiale fédérale russe, 2009. Médaille Youri Gagarine, Fédération russe de cosmonautique, 2009. NASA Distinguished Public Service Medal, 2009. Membre de la Paul Harris Society, Fondation Rotary du Rotary International, 2010. Médaille du mérite de l'exploration spatiale, président de la Fédération russe, 2011. Médaille Sandford Fleming, Council of the Royal Canadian Institute for the Advancement of Science, 2012. Ordre de la Colombie-Britannique, 2012. Nommée en son honneur : Robert Thirsk High School, Calgary, 2012.

Expérience : En décembre 1983, Bob Thirsk est choisi pour faire partie du Programme des astronautes canadiens. Il amorce sa formation d'astronaute en février 1984, puis est désigné spécialiste de charge utile de relève de Marc Garneau pour la mission STS-41G qui se déroule en octobre de la même année.

Bob participe à divers projets de l'Agence spatiale canadienne, notamment à des campagnes de vols paraboliques et à la planification de missions. Il agit à titre de commandant d'équipage dans le cadre de deux simulations de missions spatiales : CAPSULS, une mission de sept jours réalisée en 1994 dans les installations de Recherche et développement pour la défense Canada à Toronto, et NEEMO 7, une mission sous-marine de onze jours menée en 2004 au National Undersea Research Center à Key Largo, en Floride. Il dirige une équipe internationale de recherche chargée d'étudier les effets de l'impesanteur sur le cœur et les vaisseaux sanguins.

Bob croit fermement à l'idée d'une économie canadienne fondée sur l'exploration et l'innovation. Il encourage les jeunes Canadiens à réaliser leurs rêves en se dotant d'une solide formation et de compétences de haut niveau. Il travaille, avec des spécialistes de l'éducation canadiens, à mettre sur pied des programmes pédagogiques liés à l'espace pour les élèves du primaire. Des initiatives telles que « Espace pour les espèces », « Tomatosphère » et « Du bleu au rouge » ont permis à des millions de jeunes Canadiens de vivre l'expérience excitante de la découverte scientifique.

Bob occupe également le poste de professeur auxiliaire à l'Université internationale de l'espace, où il codirige une équipe de recherche, composée d'anciens élèves, qui étudie les effets du vol spatial sur la neuroperception.

En 1998, l'Agence spatiale canadienne affecte Bob Thirsk au Centre spatial Johnson de la NASA à Houston afin qu'il y poursuive sa formation de spécialiste de mission. L'enseignement poussé qu'il reçoit porte alors sur les systèmes de la navette et de la station spatiale, les sorties extravéhiculaires (EVA), les opérations robotiques et l'apprentissage du russe. Au Bureau des astronautes de la NASA, Bob Thirsk occupe le poste de capcom (personne chargée de communiquer avec la capsule) dans le cadre du Programme de la Station spatiale internationale.

En 2004, Bob Thirsk s'entraîne au Centre de formation des astronautes Iouri Gagarine, près de Moscou, et obtient son accréditation d'ingénieur de vol du véhicule spatial Soyouz. En avril 2005, il assume les fonctions d'ingénieur de vol de relève pour l'astronaute italien Roberto Vittori, de l'Agence spatiale européenne (ESA), dans le cadre de la mission taxi Soyouz 10S à destination de la Station spatiale internationale (ISS). Au cours de cette mission de dix jours, il occupe le poste d'Eurocom (l'équivalent européen du poste de capcom) au Centre de contrôle Columbus, en Allemagne. En février 2008, Bob reprend son rôle d'Eurocom et appuie, depuis l'Allemagne, les activités de l'équipage dans le cadre de la mission Expedition 16 à destination de  l'ISS.

Expérience de vol : En juin et juillet 1996, Bob Thirsk participe à titre de spécialiste de charge utile à la mission STS-78, aussi appelée Mission Spacelab sur la vie et la microgravité (LMS). Pendant cette mission de 17 jours à bord de la navette spatiale Columbia, Bob Thirsk et six autres membres d'équipage mènent 43 expériences internationales consacrées à l'étude des sciences de la vie et des matériaux. Les expériences en sciences de la vie portaient sur l'étude des changements que subissent les plantes, les animaux et les humains pendant les vols spatiaux, tandis que celles sur les matériaux concernaient la cristallisation des protéines et la solidification à haute température des matériaux multiphase en impesanteur.

En 2009, Bob devient le premier Canadien à effectuer un séjour de longue durée à bord de la Station spatiale internationale. Le 27 mai, en compagnie de deux autres membres d'équipage, il s'envole à bord d'une fusée russe Soyouz depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan. Deux jours plus tard, lorsque la capsule s'amarre à la station quasi complétée, celle-ci héberge pour la première fois une équipe permanente de six astronautes. Dans le cadre de la mission Expedition 20/21 à bord de l'ISS, Bob et son équipe internationale effectuent un nombre sans précédent de recherches multidisciplinaires et d'activités robotiques complexes, ainsi que des travaux d'entretien et de réparation sur les systèmes et les charges utiles de la station. Au cours de son second voyage spatial, Bob Thirsk séjourne et travaille dans l'espace pendant 188 jours, avant de revenir au Kazakhstan le 1er décembre.

Le Dr Thirsk prend sa retraite en tant qu'astronaute et quitte l'Agence spatiale canadienne en 2012, pour se joindre aux Instituts de recherche en santé du Canada, à Ottawa. À titre de vice‑président aux affaires publiques, gouvernementales et des instituts, Bob a pour rôle de superviser les treize instituts, qui sont voués à des domaines de la santé particuliers tels que la recherche sur le cancer et le vieillissement.

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Août 2012