Biographie de Julie Payette

Renseignements personnels : Née le 20 octobre 1963 à Montréal, au Québec. Mme Payette pratique la course à pied, le ski, les sports de raquette et la plongée sous-marine. Elle détient une licence de pilote professionnel avec qualification sur hydravion. Mme Payette parle couramment le français et l'anglais et peut converser en espagnol, en italien, en russe et en allemand. Elle est pianiste et s'est notamment produite avec l'Orchestre symphonique de Montréal, le Piacere Vocale de Bâle, en Suisse, et avec le Tafelmusik Baroque Orchestra Choir à Toronto.

Études : études primaires et secondaires à Montréal, au Québec. Baccalauréat international (1982) au United World College of the Atlantic au Pays de Galles, au Royaume-Uni. Baccalauréat en génie électrique de l'Université McGill (1986) à Montréal et maîtrise en sciences appliquées (génie informatique) de l'Université de Toronto (1990).

Affiliations : Mme Payette est membre de l'Ordre des ingénieurs du Québec et de l'Académie International d'Astronautique. Membre du conseil du programme canadien de haute performance olympique « À Nous Le Podium ». Elle a siégé au conseil de l'Université Queen's et au sein du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie (CRSNG) du Canada. Elle fait partie du groupe des Amies d'affaires du Ritz.

Distinctions honorifiques : Mme Payette a reçu, en 1980, l'une des six bourses canadiennes lui permettant de fréquenter l'Atlantic College au Pays de Galles, au Royaume-Uni (1980). Elle a ensuite mérité la bourse Greville-Smith (1982-1986) de l'Université McGill, la plus haute distinction honorifique de premier cycle de cette institution. Toujours à l'Université McGill, elle a été nommée Faculty Scholar (1983-1986) et a obtenu son diplôme avec distinction en 1986. Le CRSNG lui a attribué une bourse d'études supérieures (1988-1990) et elle a obtenu le Massey College Fellowship (1988-1990). En 1994, le Conseil canadien des ingénieurs lui a décerné la distinction pour réalisation exceptionnelle par un jeune ingénieur. NASA Space Flight Medal (1999). Chevalier de l'Ordre de la Pléiade de la Francophonie (2001). Chevalier de l'Ordre National du Québec (2002). NASA Space Flight Medal (2009). Prix d'excellence pour le leadership au Canada de l'Université d'Ottawa (2009). Mme Payette a transporté le drapeau olympique à la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver de Vancouver, Colombie-Britannique. Médaille d'Or, plus haute distinction du Conseil Canadien des Ingénieurs professionnels (2010); Admise au Temple de la Renommée de l'Aviation canadienne (2010); NASA Exceptional Service Medal (2010); Officier de l'Ordre du Canada (2010).

Grades honoris causa : Université Queen's (1999); Université d'Ottawa (1999); Université Simon Fraser (2000); Université Laval (2000); Université de Regina (2001); Université Royal Roads (2001); Université de Toronto (2001); Université de Victoria (2002); Université Nipissing (2002); Université McGill (2003); Université Mount Saint Vincent (2004); Université McMaster (2004); Université de Lethbridge (2005); Université Mount Allison (2005); Université de l'Alberta (2006); York University (2010); University of Waterloo (2010); Concordia University (2010).

Expérience : Avant de se joindre au Programme spatial canadien, Mme Payette a participé à des activités de recherche en informatique, en traitement du langage naturel et en reconnaissance vocale automatique. Elle a travaillé à titre d'ingénieure de systèmes, chez IBM Canada (1986-1988), d'assistante à la recherche à l'Université de Toronto (1988-1990), de scientifique invitée au IBM Research Laboratory, à Zurich, en Suisse (1991), et d'ingénieure de recherche chez BNR/Nortel à Montréal (1992).

En juin 1992, Mme Payette a été sélectionnée par l'Agence spatiale canadienne (ASC) parmi 5330 candidats pour faire partie du groupe de quatre nouveaux astronautes canadiens. Après avoir suivi sa formation de base au Canada, elle a travaillé comme conseillère technique pour le système d'entretien mobile (MSS), un système robotique perfectionné qui constitue la contribution canadienne à la Station spatiale internationale.

Durant sa préparation en vue de son affectation à une mission spatiale, Mme Payette a décroché sa licence de pilote professionnel, a étudié le russe et a effectué, à titre de chercheure, 120 heures de vol en pesanteur réduite à bord de différents avions. En avril 1996, elle a obtenu son brevet de plongée en eaux profondes dans un scaphandre pressurisé à une atmosphère. Mme Payette a terminé son entraînement de pilote militaire en février 1996 et obtenu son grade de capitaine sur le jet Tutor CT-114 « Snowbird » à la base des Forces canadiennes de Moose Jaw en Saskatchewan. Elle a obtenu sa qualification militaire de vol aux instruments en 1997. Mme Payette compte à ce jour plus de 1300 heures de vol. Mme Payette a été astronaute en chef de l'ASC de 2000 à 2007.

Expérience à la NASA : Mme Payette s'est jointe au Corps d'astronautes de la NASA en août 1996 pour continuer sa formation au Centre spatial Johnson à Houston au Texas. Après avoir terminé un entraînement initial en avril 1998, elle a été affectée aux dossiers techniques concernant la robotique et les télémanipulateurs utilisés dans l'espace. Mme Payette a participé à deux missions à bord de la navette spatiale et compte 611 heures de vol dans l'espace.

De septembre 1999 à décembre 2002, Mme Payette a travaillé en Russie et en Europe, en tant que représentante du Corps d'astronautes auprès des spécialistes et ingénieurs de la Station spatiale internationale (ISS). Elle était chargée entre autres de la vérification de l'équipement destiné à l'ISS et de l'élaboration des procédures utilisées par les équipages.

Depuis janvier 2003, Mme Payette occupe le poste de CAPCOM (Capsule Communicator) au Centre de contrôle des missions à Houston. En 2006, Mme Payette a œuvré comme CAPCOM en chef pendant la mission STS-121. Le CAPCOM est responsable de l'ensemble des communications et assure le lien vocal entre l'équipe au sol et les astronautes en vol.

Expérience de vol spatial : Du 27 mai au 6 juin 1999, Mme Payette a pris part à la mission STS-96 à bord de la navette spatiale Discovery. Au cours de cette mission, l'équipage a effectué le premier amarrage manuel de la navette à la Station spatiale internationale et a livré et installé quatre tonnes de matériel. Mme Payette occupait les fonctions de spécialiste de mission, était responsable des systèmes de la station, a supervisé une sortie dans l'espace et a manœuvré le bras robotique Canadarm. Pendant la mission STS-96, la navette Discovery a décrit 153 orbites autour de la Terre et a parcouru plus de 6 millions de kilomètres en 9 jours, 19 heures et 13 minutes. Au cours de cette mission, Mme Payette est devenue la première Canadienne à participer à une mission de construction de la Station spatiale internationale et à monter à bord du laboratoire orbital.

Du 15 au 31 juillet 2009, Julie Payette a agi en tant qu'ingénieure de vol au sein de l'équipage de la mission STS-127 à bord de la navette Endeavour. Il s'agissait de la 29e mission de navette à destination de la Station spatiale internationale. Dans le cadre de cette mission d'assemblage de l'ISS, aussi désignée 2J/A, l'équipage a achevé la construction du module expérimental japonais Kibo, installé des expériences scientifiques sur la plateforme d'exposition au vide spatial du module japonais et livré au complexe orbital des pièces de rechange indispensables ainsi que des batteries de remplacement. La robotique a été mise à contribution pratiquement tous les jours et Mme Payette était aux commandes des trois bras robotiques spatiaux, soit le Canadarm de la navette, le Canadarm2 de la station et le bras spécialisé japonais équipant le module Kibo. Un nombre record de 13 astronautes, issus de cinq nationalités différentes, se sont réunis à bord de l'immense vaisseau constitué de la navette et de l'ISS rattachées l'une à l'autre. Autre fait marquant : c'était la première fois que deux Canadiens se trouvaient dans l'espace en même temps. Lors de cette mission de 16 jours, les astronautes ont effectué cinq sorties extravéhiculaires, parcourant plus de 10,5 million de kilomètres en 248 orbites autour de la Terre.

En janvier 2011, Julie Payette a accepté une chaire en politique publique au prestigieux Woodrow Wilson International Center for Scholars à Washington, D.C. En octobre 2011, Mme Payette est devenue déléguée scientifique du Québec à Washington relevant du ministère de Développement économique, de l'Innovation et de l'Exportation du Québec. Pendant cette affectation, Mme Payette est demeurée membre du Corps des astronautes de l'ASC. En juillet 2013, Mme Payette a pris sa retraite de l'ASC pour devenir directrice du Centre des sciences de Montréal, ainsi que vice-présidente de la Société immobilière du Canada.

Septembre 2013