Contribution du Canada au télescope spatial James Webb

Le télescope James Webb sera l'observatoire spatial le plus important de la prochaine décennie pour les astronomes du monde entier. Il est le fruit d'une collaboration internationale entre la NASA, l'Agence spatiale européenne et l'Agence spatiale canadienne (ASC).

L'ASC fournit au télescope James Webb deux éléments importants fabriqués par Honeywell :

En échange, le Canada se verra garantir une part du temps d'observation. Les scientifiques canadiens seront donc parmi les premiers à étudier les données recueillies avec ce télescope spatial, le plus puissant jamais construit.

Contribution du Canada

Le détecteur de guidage de précision (FGS) et l'imageur dans le proche infrarouge et spectrographe sans fente (NIRISS) du Canada au Goddard Space Flight Center de la NASA. (Source : NASA.)

Le détecteur de guidage de précision : pour que le télescope Webb vise juste

Le FGS de fabrication canadienne permettra au télescope Webb :

Le FGS jouera un rôle essentiel dans toutes les observations scientifiques faites avec le télescope Webb puisqu'il absorbera toute vibration qui empêcherait d'obtenir des images claires et détaillées des corps célestes.

L'imageur dans le proche infrarouge et spectrographe sans fente

Grâce à l'instrument canadien NIRISS – l'imageur dans le proche infrarouge et spectrographe sans fente –, les scientifiques pourront déterminer la composition de l'atmosphère des exoplanètes, observer des galaxies lointaines et examiner des objets très près l'un de l'autre.

Avec son imageur sensible aux infrarouges, le NIRISS captera le rayonnement infrarouge émis par des objets et recueillera des renseignements sur le spectre de planètes lointaines.

Le spectre d'un corps céleste montre sa luminosité dans de très nombreuses longueurs d'onde (ou couleurs), ce qui révèle ses caractéristiques de manière détaillée.

Avec Webb, les scientifiques pourront, par exemple, déterminer si des planètes lointaines sont habitables en examinant les raies de leur spectre pour voir si elle contient certaines molécules, comme celles de l'eau, du dioxyde de carbone, du méthane et de l'oxygène dans leur atmosphère.

Équipes canadiennes

Équipe scientifique

L'ASC soutient les activités de l'équipe scientifique, qui a la responsabilité de sélectionner les cibles et les objectifs scientifiques liés à l'utilisation de  l'instrument canadien NIRISS pendant le temps garanti d'observation tout au long de la vie utile du télescope James Webb.

Les principaux responsables de l'équipe scientifique du FGS et du NIRISS, le Pr René Doyon (Université de Montréal), Mme Begoña Vila (NASA), M. Chris Willott (NRC-Herzberg) et M. Neil Rowlands (Honeywell), discutent de tests sur le télescope James Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA. (Source : Julia Zhou/Honeywell.)

L'équipe scientifique canadienne du télescope James Webb est dirigée par :

Des chercheurs d'un certain nombre d'universités et d'instituts participent aux travaux de l'équipe scientifique canadienne :

Équipe chargée des instruments

L'équipe chargée des instruments a conçu et développé le FGS et le NIRISS, contribution du Canada au télescope James Webb.

Le FGS et le NIRISS ont été intégrés dans un module construit et testé par la société Honeywell, qui veillera aussi fonctionnement optimal du module avec l'aide des scientifiques et des ingénieurs de l'ASC, de l'Université de Montréal, de la NASA et du Space Telescope Science Institute.

L'ASC assume le financement de l'ensemble de la contribution du Canada au télescope spatial, c'est-à-dire les deux instruments canadiens et la participation continue des scientifiques qui en sont responsables.

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