Sélection de la langue

Recherche

Haut de page

Les CubeSats en bref

Sur cette page

Les CubeSats en bref

Un CubeSat est un satellite cubique miniature (10 cm × 10 cm × 10 cm – à peu près la taille d'un cube Rubik) qui pèse environ 1 kg. Un CubeSat peut être utilisé seul (1 unité) ou en groupe (jusqu'à 24 unités).

Les CubeSats peuvent servir à tester des instruments, à mener des expériences scientifiques, à réaliser des activités commerciales et à soutenir des projets éducatifs. (Sources : Agence spatiale canadienne [ASC], NASA, Université de l'Alberta.)

Transcription de la vidéo Qu'est-ce qu'un CubeSat?

Les différentes utilisations des CubeSats

Quatre types de missions
Type de mission Description Exemple
Démonstration de technologies

L'environnement hostile de l'espace constitue le banc d'essai ultime. Les CubeSats peuvent faciliter la mise à l'essai de nouveaux instruments ou matériaux et la validation de leur état de préparation en vue d'une mission spatiale plus complexe.

On pourrait se servir d'un CubeSat pour étudier le rendement d'une nouvelle caméra thermique en l'utilisant avec différents paramètres afin d'évaluer la qualité des images saisies par l'instrument et la fiabilité globale de celui-ci.

Recherche scientifique

Les CubeSats peuvent transporter de petits instruments scientifiques servant à mener une expérience ou à prendre des mesures depuis l'espace.

Un CubeSat pourrait recueillir des données sur le champ magnétique pour que nous puissions mieux comprendre et prévoir ses fluctuations, ce qui améliorerait la détection des tremblements de terre.

Projets éducatifs

Les CubeSats permettent aux étudiants d'acquérir une expérience pratique exceptionnelle dans l'élaboration de missions spatiales, de la conception au lancement et à l'exploitation.

Des étudiants pourraient utiliser un CubeSat pour suivre les mouvements d'animaux sauvages, comme des troupeaux de rennes ou d'ours polaires, en captant les signaux radio émis par leur collier.

Nature commerciale

Les CubeSats peuvent être utilisés à des fins commerciales, comme pour la prestation de services de télécommunications ou la saisie d'images d'observation de la Terre.

Une entreprise propriétaire d'un CubeSat équipé d'une caméra pourrait vendre des images à haute résolution de la Terre à des clients des secteurs de l'agriculture, de l'urbanisme ou de l'informatique décisionnelle.

Les points communs des CubeSats

Comme n'importe quel autre satellite, les CubeSats sont construits spécialement pour répondre aux exigences de leur mission et ils ont au moins trois choses en commun :

  1. l'antenne et le système de communication radio, qui servent à envoyer des données vers la Terre et à en recevoir;
  2. la source d'alimentation, qui peut être un panneau solaire ou simplement une batterie;
  3. l'ordinateur, qui exécute les instructions pour assurer le bon fonctionnement du satellite.

En plus de ces composants, la structure cubique principale faite d'aluminium renferme des caméras, des capteurs ou des charges utiles scientifiques. Les antennes et les panneaux solaires peuvent être installés à l'extérieur de la structure.

 Le saviez-vous?

Lancer des CubeSats dans l'espace

On lance les CubeSats dans l'espace, en les plaçant dans les espaces libres d'une fusée. Ils sont entassés dans un contenant cylindrique et, lorsqu'on appuie sur un bouton, un ressort se détend et propulse les CubeSats dans l'espace. Ils peuvent aussi être lancés dans l'espace à partir de la Station spatiale internationale (SSI) avec la même technique. On se sert alors du sas du module japonais. Comme tout autre satellite, on peut les faire voler seuls ou en constellation en orbite autour de la Terre.

Cette vidéo montre le déploiement réussi d'Ex-Alta 1, le CubeSat de l'Université de l'Alberta, à partir de la SSI. (Sources : ASC, NASA.)

La taille des CubeSats

La taille des satellites artificiels varie considérablement, des petits qui tiennent dans la paume de la main à ceux qui sont aussi gros qu'un autobus scolaire. Leurs dimensions et leurs coûts sont d'abord déterminés par la complexité et la nature des instruments qu'ils transportent (couramment appelés des charges utiles). Au cours des dernières années, grâce à la miniaturisation des technologies spatiales, la taille des satellites a diminué pour différentes raisons, la première étant le coût associé à l'assemblage et au lancement.

Les dimensions d'un CubeSat, version textuelle suit:
Les dimensions d'un CubeSat - Version textuelle

Cette infographie présente les dimensions d'un CubeSat, c'est-à-dire 10 cm de chaque côté, ce qui se compare à un cube Rubik. Le CubeSat peut être utilisé seul, mais le graphique montre qu'il est possible d'empiler jusqu'à un maximum de 24 CubeSats.

Les CubeSats peuvent être utilisés seuls ou empilés pour répondre aux besoins d'une mission particulière. (Source : ASC.)

Tableau indiquant la masse approximative des satellites lancés dans l'espace, selon leur catégorie

Combien pèse un satellite? - Version textuelle

Tableau indiquant la masse approximative des satellites lancés dans l'espace, selon leur catégorie. (Source : ASC.)

Les avantages des CubeSats

Points forts

Points faibles

Qui utilise des CubeSats?

Les CubeSats ont rapidement dépassé le cadre des applications éducatives et sont devenus prisés par les gouvernements, l'industrie et les universités, qui collaborent tous pour accroitre leurs capacités technologiques.

Universités

Les CubeSats :

Collin Cupido et Charles Nokes, étudiants de l'Université de l'Alberta qui a reçu des fondspour fabriquer le CubeSat Ex-Alta 1

Collin Cupido et Charles Nokes font partie d'une équipe d'étudiants de l'Université de l'Alberta qui a reçu des fonds de l'ASC pour fabriquer le CubeSat Ex-Alta 1 et participer à la mission internationale QB50 (en anglais seulement). (Source : Collin Cupido, Université de l'Alberta.)

Gouvernements et industrie

Les CubeSats sont révolutionnaires. Ils sont fabriqués rapidement et ils sont petits, intelligents et économiques. Ils ont une grande valeur pour les gouvernements et l'industrie en :

Un regard vers l'avenir

Les CubeSats changent radicalement l'accès à l'espace : les développeurs et les utilisateurs s'empressent de profiter de cette nouvelle plateforme pour augmenter les activités de recherche et développement menées dans l'espace.

Les CubeSats servent même à des missions interplanétaires : la mission Mars Cube One (MarCO) (en anglais seulement) de la NASA sera lancée vers la planète Mars en . Les CubeSats de MarCO serviront à tester un système de communication expérimental de relai des données vers la Terre pendant l'entrée dans l'atmosphère et l'atterrissage d'un engin.

Infographie montrant la future mission MarCO au cours de laquelle deux CubeSats passeront à proximité de Mars pendant que l'atterrisseur InSight se posera sur la surface de la planète rouge. (Source : NASA.)

Les CubeSats en un coup d'œil

CubeSat – un petit cube plein de technologies - Version textuelle

Les CubeSats en un coup d'œil. (Source : ASC.)

Poursuivez l'exploration

Date de modification :