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Le premier rover canadien sur la Lune

Pour la première fois de l'histoire, un rover canadien explorera la Lune et contribuera à la recherche internationale de glace d'eau, un élément clé pour l'avenir de l'exploration habitée de l'espace.

Le rôle du Canada

Le rover canadien se posera au pôle Sud de la Lune. Il embarquera une série de charges utiles scientifiques, plusieurs du Canada et une des États-Unis. Grâce à une collaboration étroite entre la NASA et l'Agence spatiale canadienne (ASC), le rover lunaire canadien sera envoyé sur la Lune dans le cadre de l'initiative des Services commerciaux de charges utiles lunaires de la NASA.

Le milieu universitaire et l'industrie du Canada ont déjà eu l'occasion de démontrer leur savoir-faire et leur capacité d'innovation dans le domaine des instruments scientifiques d'exploration spatiale et en auront ici de nouveau la possibilité. Le projet est une démonstration technologique destinée à jeter les bases des futures missions canadiennes d'exploration de la Lune.

L'ASC travaille activement depuis des dizaines d'années, dans le cadre du plan canadien d'exploration spatiale robotisée, à peaufiner la conception d'astromobiles et à accroitre l'expertise canadienne dans le domaine.

Gordon Osinski

Le Pr Gordon « Oz » Osinski. (Source : G. Osinski.)

Le Pr Gordon « Oz » Osinski de l'Université Western est le chercheur principal de l'équipe du rover lunaire canadien.

Pourquoi envoyer une astromobile sur la Lune?

Les astromobiles sont comme les yeux et les mains des scientifiques. Contrairement aux atterrisseurs, qui ne font des analyses qu'à l'endroit où ils se trouvent, elles peuvent se déplacer pour prélever des échantillons à différents endroits et transmettre ensuite vers la Terre les données sur leur nature géologique et leur composition minéralogique.

Grâce à leurs outils et instruments, elles aident les scientifiques à en savoir plus sur les ressources de la Lune nécessaires pour s'y établir à long terme et, un jour, pour envoyer des astronautes encore plus loin dans l'espace.

Qui construira le rover lunaire canadien?

En , Canadensys Aerospace Corporation et ses partenaires ont été retenus pour construire le rover lunaire canadien ainsi que pour intégrer la charge utile de la NASA aux charges utiles canadiennes.

Canadensys collaborera avec d'autres entreprises, le milieu universitaire et diverses organisations.

À quoi servira le rover canadien sur la Lune?

Le rover explorera une région du pôle Sud lunaire. Ses charges utiles recueilleront des données scientifiques pour aider à trouver de la glace d'eau et permettre aux chercheurs de mieux comprendre la géologie et l'environnement lunaires.

Il pourra :

L'astromobile se déplacera sur la Lune pour faire la démonstration de systèmes clés servant, par exemple, à la mobilité, aux télécommunications, à l'atténuation de la poussière, à la navigation et à la télécommande semi-autonome.

Les opérations seront menées au Canada. Des scientifiques canadiens et américains auront accès aux données recueillies par les charges utiles scientifiques de l'astromobile.

L'ASC prévoit d'envoyer un rover sur la Lune pour explorer une région polaire. (Source : ASC.)

Objectifs

Voici les objectifs du rover lunaire canadien.

Pourquoi est-il important de trouver de la glace d'eau sur la Lune?

Pour s'établir sur la Lune, l'eau est cruciale. L'eau est essentielle à la vie et permet de produire de l'oxygène. Elle servirait aussi à produire de l'hydrogène, une source d'énergie qui permettrait de lancer des fusées depuis la Lune. Il serait très coûteux et complexe de transporter de l'eau à partir de la Terre.

Charges utiles

Détails techniques

Détails techniques du premier rover canadien sur la Lune
Destination Pôle Sud de la Lune
Taille 0,5 mètre carré
Masse 35 kg (comprend les instruments scientifiques)
Délai de transmission des données Environ 10 secondes
Vitesse maximale 20 cm/s (0,72 km/h)
Alimentation Énergie solaire
Quelques autres caractéristiques
  • Quatre roues directionnelles
  • Panneaux solaires pour l'alimentation électrique
  • Caméras stéréoscopiques pour la navigation

Le rover lunaire canadien est une importante initiative du Programme d'accélération de l'exploration lunaire de l'ASC, qui encourage l'innovation dans les domaines d'expertise du Canada, comme la robotique, les sciences, la santé et l'intelligence artificielle.

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