À propos de SCISAT

Lancement : 
12 août 2003
État : 
actif

Lancé le , le satellite SCISAT aide une équipe de chercheurs canadiens et internationaux à mieux comprendre le problème de l'appauvrissement de la couche d'ozone en s'attardant particulièrement aux changements qui se produisent au-dessus du Canada et dans l'Arctique.

La mission SCISAT est une collaboration entre les universités canadiennes, le gouvernement et l'industrie. Une équipe de scientifiques provenant des quatre coins du monde, dirigée par le professeur Peter Bernath de l'Université de Waterloo, participe à l'Expérience sur la chimie atmosphérique (ACE) qui vise à mesurer et à comprendre les processus chimiques qui régissent la distribution de l'ozone dans l'atmosphère terrestre, particulièrement aux latitudes septentrionales.

D'une durée de vie utile prévue de deux ans, le satellite est toujours opérationnel dix-sept ans plus tard et sa mission a été prolongée jusqu'en 2021. « Cette mission est un véritable succès », dit Bernath.

Petit mais précis

SCISAT est le premier satellite d'étude scientifique de l'atmosphère mis au point par l'ASC depuis ISIS-2 conçu au début des années 1970. La plateforme de SCISAT mesure environ 112 centimètres de diamètre sur 104 centimètres de hauteur et pèse à peine 150 kilogrammes. SCISAT est placé sur orbite polaire à 650 kilomètres d'altitude et effectue le tour de la Terre 15 fois par jour. Ses instruments scientifiques, un spectromètre à transformée de Fourier et un autre appareil nommé MAESTRO, permettent de déterminer la nature des particules et des gaz qui filtrent la lumière solaire. Les informations ainsi recueillies aident à identifier les facteurs qui contribuent à l'appauvrissement de la couche d'ozone.

Source : Agence spatiale canadienne.

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de l'infographie Le satellite SCISAT en chiffres

L'infographie présente des statistiques sur SCISAT, petit satellite canadien qui surveille l'ozone dans la stratosphère et aide les scientifiques à mieux comprendre l'appauvrissement de l'ozone. Il examine particulièrement les changements qui se produisent au-dessus du Canada et de l'Arctique.

Voici les chiffres et les explications présentés :

  • Lancement en 2003. Le satellite a été lancé le 12 août 2003.
  • Orbite inclinée de 74°. Pour pouvoir collecter des données sur une grande partie de l'Arctique canadien, SCISAT suit une orbite inclinée de 74° par rapport à l'équateur.
  • Deux instruments. SCISAT embarque deux instruments optiques qui mesurent la distribution des gaz dans l'atmosphère terrestre.
  • 30 publications par année. Les données de SCISAT figurent tous les ans dans plus de 30 articles scientifiques.
  • 100 organisations. Plus de 100 organisations du monde entier ont contribué à des articles portant sur SCISAT.
  • 66 gaz à l'état de traces. SCISAT mesure plus de gaz que tout autre instrument spatial dans le monde.
  • 15 révolutions par jour. Il faut à SCISAT environ 95 minutes pour parcourir son orbite, ce qui signifie qu'il fait le tour de la Terre environ 15 fois par jour.
  • Altitude de 650 km. SCISAT orbite autour de la Terre à une altitude de 650 km.
  • 6016 occultations solaires par année en moyenne. Tous les jours, SCISAT est témoin de nombreux levers et couchers de soleil. À ces moments, le satellite utilise la technique d'occultation solaire pour mesurer plusieurs composants de l'atmosphère terrestre à l'aide des rayons du soleil qui le traversent.

Les recherches de SCISAT sont axées sur la stratosphère, où se trouve la couche d'ozone. SCISAT fournit les mesures les plus précises à ce jour sur les éléments chimiques ayant une incidence sur l'ozone, qui nous protège contre les dangereux rayons ultraviolets émis par le Soleil en en bloquant une grande partie avant qu'ils n'atteignent le sol.

Les instruments de SCISAT peuvent mesurer plus de 60 gaz à l'état de traces différents, « ce qui est plus que tout autre satellite présentement en orbite », de dire Peter Bernath, professeur de chimie à l'Université de Waterloo (en anglais seulement) et chef de l'équipe scientifique chargée de la mission SCISAT.

SCISAT, l'ozone et les chlorofluorocarbones

L'ozone, qui est constitué de trois atomes d'oxygène, est continuellement formé puis détruit par des processus chimiques naturels se produisant dans l'atmosphère. La quantité d'ozone présente varie selon l'équilibre qui règne entre les processus de création et de destruction de l'ozone.

Les activités industrielles sur Terre engendrent des produits chimiques, notamment des chlorofluorocarbones (CFC), qui modifient cet équilibre en détruisant l'ozone stratosphérique. Non seulement les CFC contribuent-ils à appauvrir la couche d'ozone protectrice, ils créent, chaque année, de grands trous dans cette dernière au-dessus de l'Antarctique en plus de l'amincir considérablement au-dessus de l'Arctique. Au cours des deux dernières décennies, les concentrations moyennes d'ozone au-dessus du Canada ont diminué d'environ 6 %, alors qu'on a observé une importante réduction variant entre 20 et 40 % au-dessus de l'Arctique.

ACE : un atout pour l'élaboration de politiques environnementales internationales

Le satellite SCISAT, qui transporte l'Expérience sur la chimie atmosphérique (ACE) à son bord, a été placé sur une orbite de 650 km d'altitude à forte inclinaison, ce qui lui permet de survoler les régions polaires de la Terre, de même que les zones tropicales et les latitudes moyennes. ACE sert à mesurer les molécules chimiques qui ont une incidence sur la distribution de l'ozone stratosphérique, particulièrement dans l'Arctique. Les données ainsi produites contribuent grandement à l'élaboration de politiques environnementales internationales visant à protéger la couche d'ozone, comme le Protocole de Montréal qui interdit l'utilisation de certains CFC.

Le satellite canadien SCISAT au cours d'essais au Laboratoire David Florida de l'Agence spatiale canadienne à Kanata, en Ontario. La mission de SCISAT consiste à mesurer et à étudier les processus chimiques qui régissent la répartition de l'ozone dans l'atmosphère terrestre. (Source : Centre de recherches sur les communications Canada.)

Les observations faites par SCISAT aident également les scientifiques à mieux comprendre les effets de la chimie atmosphérique, des nuages et des petites particules (aérosols) sur le climat terrestre.

ACE sert à mesurer le degré d'absorption de la lumière, par l'atmosphère, au lever et au coucher du Soleil. Les différents composants atmosphériques absorbent différentes longueurs d'onde de la lumière. Il s'agit en quelque sorte d'une signature qui nous permet d'identifier ces composants. C'est cette technique qui permet aux instruments d'ACE d'effectuer des mesures d'une très grande précision. Mais pour atteindre ce niveau de précision, il a fallu faire un compromis. Le satellite SCISAT ne peut prendre des mesures qu'en quelques endroits.

D'autres satellites ont une couverture plus planétaire, mais les données qu'ils produisent ne sont pas aussi précises. « C'est pourquoi il est très profitable de combiner les deux », de dire Bernath.

Au-delà de l'appauvrissement de la couche d'ozone : changements climatiques et pollution de l'air

Source : Agence spatiale canadienne.

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de l'infographie SCISAT : 329 utilisateurs de données dans le monde

SCISAT : 329 utilisateurs de données dans le monde

L'infographie montre une mappemonde où est précisé le nombre d'utilisateurs des données de SCISAT, petit satellite canadien qui surveille l'ozone dans la stratosphère et qui aide les scientifiques à mieux comprendre l'appauvrissement de l'ozone. Ce satellite fournit des données aux universités, aux agences spatiales et aux organisations gouvernementales et scientifiques du monde entier.

Le nombre d'utilisateurs inscrits au portail de données de l'Université Waterloo au Canada est précisé dans des cercles qui désignent les pays où ils se trouvent.

  • Canada : 104
  • États-Unis : 91
  • Argentine : 1
  • Royaume-Uni : 20
  • Irlande : 1
  • Pays-Bas : 1
  • Belgique : 11
  • Espagne : 3
  • France : 14
  • Suisse : 1
  • Italie : 5
  • Pologne : 4
  • Allemagne : 30
  • Finlande : 2
  • Suède : 10
  • Russie : 2
  • Japon : 18
  • Chine : 2
  • Inde : 1
  • Australie : 5
  • Nouvelle Zélande : 2

En fait, le satellite SCISAT fonctionne si bien qu'il va au-delà de son mandat original en fournissant des données d'excellente qualité sur l'appauvrissement de la couche d'ozone ainsi que sur le changement climatique, la qualité de l'air et la pollution. « Nous réalisons aujourd'hui bien des choses que nous n'aurions jamais imaginées pouvoir faire au départ », de dire Bernath. Depuis sa mise en service, ACE a été utilisée pour établir la distribution de plusieurs molécules associées à la pollution atmosphérique et aux activités de brûlage de la biomasse, et a fourni des données complémentaires aux observations de MOPITT. « Ensemble, ces deux instruments permettent de brosser un portrait général de l'atmosphère, et la situation est loin d'être brillante. Une grande partie de la pollution découlant des activités industrielles voyage aux quatre coins de la planète », de souligner Bernath.

Les observations des instruments d'ACE sont également utiles pour la réalisation d'études climatiques. Par exemple, ils ont démontré que l'accroissement déjà observé de la quantité de vapeur d'eau injectée dans la stratosphère avait cessé. La vapeur d'eau est le gaz à effet de serre d'origine naturelle le plus important, et il joue un rôle-clé dans le climat terrestre. « Personne ne savait pourquoi la quantité de vapeur d'eau augmentait, et nous ne savons toujours pas pourquoi l'accroissement a cessé. Le mystère n'est donc pas entièrement levé », de dire Bernath.

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