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Première carte 3D de l'astéroïde Bennu produite avec OLA, le lidar canadien

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Publié le 4 avril 2019

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Première carte 3D de l'astéroïde Bennu produite avec OLA, le lidar canadien

2019-04-04 - Cette vue en trois dimensions de l’astéroïde Bennu a été créée avec l’altimètre laser d’OSIRIS-REx (OLA) fourni par l’Agence spatiale canadienne et embarqué sur la sonde spatiale OSIRIS-REx.

Du 12 au 17 février, l’instrument OLA a pris plus de 11 millions de mesures de la distance entre OSIRIS-REx et Bennu quand la sonde est passée à moins de deux kilomètres de la surface – l’orbite d’un engin spatial la plus rapprochée d’un corps céleste à ce jour. Les mesures de l’instrument OLA ont été faites à l’aide d’impulsions laser en direction de Bennu : après avoir été réfléchie sur la surface, la lumière a été captée par l’instrument. Le temps écoulé entre l’émission et la réception des impulsions a été mesuré, puis transposé en données d’altitude dont l’équipe d’OLA s’est servie pour créer la représentation 3D de la surface de Bennu. Les couleurs représentent la distance par rapport au centre de Bennu : les zones bleues foncées se situent environ 60 mètres plus bas que les sommets de couleur rouge. Certaines parties de l’astéroïde n’ont pas encore été mesurées, d’où l’absence de couleur à ces endroits. Tout au long de 2019, l’instrument OLA prendra près d’un milliard de mesures de plus pour produire la toute première carte 3D à haute résolution d’un géocroiseur avec un lidar.

Image : Michael Daly, Centre for Research in Earth and Space Science, Université York

(Source : NASA/Université de l'Arizona/ASC/Université York/MDA.)

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