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D'où provient l'astéroïde Bennu?

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Publié le 25 août 2016

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D'où provient l'astéroïde Bennu?

2016-08-25 - Est-ce qu'il percutera la Terre un jour? L'équipe d'OSIRIS-REx présente une vidéo sur l'histoire de Bennu.

(Sources : Université de l'Arizona, Agence spatiale canadienne.)

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Transcription

Présentatrice : D’où provient l’astéroïde Bennu et est-ce qu’il entrera en collision avec la Terre un jour? Joignez-vous à l’équipe 3-2-1 Science et voyez avec elle le parcours de Bennu dans notre système solaire.

Voici l’astéroïde Bennu, que visitera la mission OSIRIS-REx pour y prélever un échantillon. Au moyen d’analyses très perfectionnées, les scientifiques tentent de déterminer d’où provient Bennu et où il se dirige.

Bennu est considéré comme un géocroiseur, ce qui signifie que son orbite l’amène près de la Terre. La plupart des astéroïdes sont assez loin de notre planète. Ils se trouvent dans la ceinture d’astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter. Toutefois, certains astéroïdes, comme Bennu, s’échappent de cette ceinture et deviennent des géocroiseurs.

Il y a très longtemps, c’est-à-dire environ un milliard d’années selon les scientifiques, Bennu faisait partie d’un énorme astéroïde qui se déplaçait dans la ceinture d’astéroïdes. Un jour, un autre astéroïde a croisé son chemin : l’importante collision a produit Bennu et plein d’autres fragments qui ont formé une famille d’astéroïdes. Ces fragments se sont lentement dispersés à cause de la lumière du Soleil. C’est l’effet Yarkovsky qui a poussé certains des fragments, dont Bennu, à s’échapper de la ceinture d’astéroïdes et à se diriger vers la Terre. La famille de Bennu n’est toutefois pas la seule qui se trouve dans la ceinture d’astéroïdes. Beaucoup d’autres collisions ont créé des fragments qui ont suivi la trajectoire de Bennu et qui sont devenus eux aussi des géocroiseurs.

Les scientifiques tentent de déterminer les familles de Bennu et d’autres géocroiseurs à l’aide de trois grandes caractéristiques : l’orbite, la couleur et l’albédo, c’est-à-dire la valeur de la réflexion de la lumière sur la surface.

La couleur et l’albédo de Bennu correspondent à ceux de plusieurs familles de la ceinture d’astéroïdes. Il y a plus de chance que deux de ces familles, à cause de leur orbite, envoient des astéroïdes comme Bennu vers la Terre : il s’agit de la nouvelle famille Polana et de la famille Eulalia. Comme les géocroiseurs semblables à Bennu proviennent souvent de la famille Polana, les scientifiques croient que Bennu appartient à cette famille.

Après que Bennu se soit éloigné de sa famille, son orbite a changé jusqu’à ce qu’il devienne un géocroiseur. Son orbite en fait un astéroïde potentiellement dangereux qui risque un jour de menacer la Terre. Les scientifiques suivent l’orbite de Bennu et prévoient que, dans environ 200 ans, en 2135, il sera plus près de la Terre que la Lune. Ce passage modifiera l’orbite de Bennu et il est donc difficile de prévoir où ira ensuite l’astéroïde.

La sonde spatiale de la mission OSIRIS-REx mesurera avec précision toutes les petites modifications de l’orbite de Bennu causées par l’effet Yarkovsky et tentera de mieux prédire la probabilité d’une future collision avec la Terre.

Pour en savoir plus sur la mission OSIRIS-REx, regardez les autres vidéos de la série 3-2-1 Science.

La présente vidéo est une production de l’équipe d’OSIRIS-REx. La mission OSIRIS-REx est un partenariat entre l’Université de l’Arizona, la NASA, le Goddard Space Flight Center et la société Lockheed Martin.

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