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À la recherche de vie extraterrestre

Difficulté : Modérée

Durée : 2 heures

Matériel : Modéré


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Contexte

Les scientifiques tentent continuellement de mieux comprendre comment la vie a commencé sur Terre et de déterminer si d'autres formes de vie ont existé ou si elles existent actuellement ailleurs dans l'Univers. La science, bien qu'avancée, est incapable d'offrir une définition complète de la vie ou d'établir avec exactitude le moment, les conditions ou les mécanismes qui ont permis à la matière de se transformer en vivant. Un domaine scientifique, l'astrobiologie, porte sur l'ensemble de ces mystères fascinants par l'étude de l'origine, de l'évolution, de la distribution et de l'avenir de la vie dans l'Univers. Comment la vie a‑t‑elle commencé? Y a-t-il de la vie ailleurs que sur notre planète? Quelles sont les exigences pour qu'une planète soit habitable? Les humains exploreront‑ils d'autres planètes? S'établiront‑ils ailleurs un jour?

Pour répondre à ces questions et mener des recherches, les scientifiques doivent utiliser la méthode scientifique. Cette méthode compte six étapes importantes, que voici :

  1. Poser une question.
  2. Faire une recherche préliminaire.
  3. Formuler une hypothèse.
  4. Vérifier l'hypothèse grâce à une expérience.
  5. Analyser les données obtenues et tirer des conclusions.
  6. Communiquer les résultats.

La présente activité passe en revue les trois premières étapes, mais on peut la modifier pour répondre à ses besoins. Pour complexifier l'exercice, les participants peuvent créer un modèle expérimental (quatrième étape).

Description de la mission

L'activité permet aux participants d'en apprendre davantage sur l'astrobiologie, un domaine émergent de la science, et d'appliquer la méthode scientifique pour formuler une hypothèse vérifiable.

Déroulement

Déroulement DuréeNote de tableau *
Les participants sont amenés à prendre part à l'activité grâce aux questions à débattre. 10 minutes
L'activité est présentée de même que la méthode scientifique. 20 minutes
Chaque groupe prépare une question. 5 minutes
Chaque groupe procède à une recherche documentaire relative à sa question. 30 minutes
Chaque groupe remplit sa fiche d'activité. 45 minutes
Total 2 heures

But

Faire connaître aux participants la méthode scientifique et améliorer leur pensée abstraite.

Objectif

À la fin de l'activité, les participants pourront :

Préparation à la mission

Matériel

Questions à débattre

Ressources

Hypothèses

Une hypothèse est « une explication proposée en fonction de preuves limitées comme point de départ d'une recherche ». Il est important de souligner qu'une hypothèse est une affirmation, et non une question. Les hypothèses suivent souvent la structure suivante : Si X (je fais ceci), donc Y (telle chose se produira). La variable X est la cause et la variable Y, l'effet. En d'autres termes, X est la variable indépendante et Y, la variable dépendante.

De façon générale, une bonne hypothèse a les caractéristiques suivantes :

Voici des exemples d'hypothèses.

AstrobiologieNote de bas de page 1

L'astrobiologie est l'étude pluridisciplinaire de l'origine, de la distribution et de l'évolution (passée et future) de la vie. Les astrobiologistes visent ce qui suit.

  1. Comprendre comment la vie est apparue sur Terre.
  2. Déterminer les principes généraux qui régissent l'organisation de la matière dans les organismes vivants.
  3. Explorer l'évolution de la vie à l'échelle des molécules, des organismes et des écosystèmes.
  4. Comparer l'évolution de la biosphère terrestre et l'évolution de la Terre.
  5. Établir les limites à la vie dans des environnements qui offrent des conditions analogues à celles d'autres mondes.
  6. Déterminer les caractéristiques d'une planète habitable et la mesure dans laquelle de telles planètes sont répandues dans l'Univers.
  7. Déterminer la façon de reconnaître les signatures de la vie dans des mondes qui se trouvent au‑delà du Système solaire.
  8. Déterminer s'il y a (ou s'il y a déjà eu) de la vie ailleurs dans le Système solaire, notamment sur Mars, Europa ou Titan.
  9. Déterminer la manière dont les écosystèmes réagissent aux changements environnementaux à une échelle pertinente à la vie humaine sur la Terre.
  10. Comprendre la réaction de la vie terrestre aux conditions de l'espace ou d'autres planètes.

Autres éléments à explorer davantage

Consignes de la mission

  1. Amorcer une discussion avec les participants à l'aide des questions à débattre.
  2. Présenter la méthode scientifique aux participants.
  3. Séparer les participants en petits groupes de deux ou trois.
  4. Inviter certains groupes à présenter leur hypothèse à la fin de l'activité.

Téléchargez le feuillet du participant (PDF, 328 ko)

Date de modification :