Nouvelles de la mission

État d'avancement du projet

Les trois satellites de la Mission de la Constellation RADARSAT (MCR) sont actuellement à l'étape des tests à MDA, dans la région de Montréal. Le poste de commande principal est situé à l'Agence spatiale canadienne (ASC), à Saint-Hubert, au Québec. Le poste de commande auxiliaire d'Ottawa et les antennes de commande des satellites et de réception des données dans différentes régions du pays, dont la construction et l'installation respectent l'échéancier prévu, permettront de soutenir le lancement, la mise en service et l'exploitation de la constellation.

Phases du projet

Planification

La MCR a été présentée pour la première fois au Cabinet pour approbation en , marquant le début officiel du projet.

Définition des exigences (phase A)

à

Les exigences relatives au système ont été définies à la phase A, tout comme les activités de définition du concept et de développement technologique. Des études conceptuelles de haut niveau ont été produites et le calendrier et les coûts préliminaires ont été définis.

Au cours de cette phase, les besoins de l'utilisateur ont été confirmés. Cela a permis d'élaborer le document relatif aux exigences de la mission et de définir le concept global de la mission pour satisfaire les besoins des utilisateurs, et de définir les exigences relatives au système et aux sous-systèmes.

Définition préliminaire (phase B)

à

Au cours de la phase B, le concept de la mission a été peaufiné et le concept préliminaire des satellites a été achevé. L'ASC a poursuivi ses consultations avec les autres ministères qui ont un intérêt direct dans cette mission spatiale afin de s'assurer que le concept de la Constellation RADARSAT répond à leurs besoins.

L'équipe responsable de la MCR a également suivi de près les développements au sein de la communauté internationale de la télédétection afin de cerner des synergies potentielles et de déterminer en quoi la mission pourrait servir les intérêts d'initiatives mondiales misant sur des données produites par des satellites évolués d'observation de la Terre.

Définition détaillée (Phase C)

à

Le concept final a été approuvé à la phase C. Cette phase marque l'achèvement de la conception de l'ensemble des sous-systèmes du segment spatial de la MCR et elle établit les fondements de la mise en œuvre. Certains des composants qui seront nécessaires au cours des phases subséquentes du projet ont été produits au cours de la phase C, en fonction des impératifs liés au calendrier. La conception préliminaire des éléments du segment au sol a également été amorcée. La phase C s'est conclue avec la revue de conception critique de la mission, laquelle a été acceptée par les intervenants dans la MCR.

Fabrication, mise à l'essai, lancement et mise en service (phase D)

à (fin prévue)

La phase D porte sur la fabrication, l'intégration, la mise à l'essai, les activités préalables au lancement et la mise en service en orbite des trois satellites identiques. Elle englobe également la fabrication, la mise à l'essai, la livraison et les essais de réception sur place de tous les éléments du segment au sol, à leur emplacement final, ainsi que la prestation de la formation à l'intention des opérateurs du segment au sol et des documents d'exploitation.

La capacité d'observation quotidienne et de réobservation rapide d'une même cible qu'offre la MCR contribuera à accroître de façon importante les acquisitions de données SAR dans le cadre de l'utilisation de RADARSAT par les ministères fédéraux. Puisque le concept de la MCR est très différent de celui des missions RADARSAT antérieures et qu'il vient avec son lot de défis (orbite, volume de données, format des images et capacités de réobservation rapide), la phase D comprendra également un plan de développement d'applications qui aidera les ministères à utiliser de façon optimale les données lorsque le système deviendra opérationnel.

Mises à jour

Été

La période de tests de la MCR se terminera sous peu. Le transport individuel des 3 satellites vers la Californie se fera au courant de l'été en préparation pour le lancement.

Note parfaite pour l'essai des panneaux RSO d'un des satellites de la MCR!

L'essai effectué, visant à s'assurer que les panneaux radar à synthèse d'ouverture (RSO) se déploient correctement en orbite, porte sur des composants du satellite en mouvement, ce qui est difficile à faire sur Terre à cause de la gravité, les satellites étant destinés à l'espace. Dans ce cas-ci, les panneaux RSO du satellite sont suspendus à un pont-portique spécialisé (Super Gantry Crane) qui permet de leur faire contrepoids afin de simuler la microgravité de l'espace.

L'essai a été réalisé dans les locaux de MDA de Montréal.

Voir d'autres images de la mission de la Constellation RADARSAT (MCR) dans notre banque d'images.

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