La contribution du Canada

Trois entreprises canadiennes ont contribué leur expertise et leurs technologies au satellite Proba-2 : MPB Communications Inc., Microsat Systems Canada Inc. (MSCI) et NGC Aerospace Ltd.

MPB Communications Inc. a fourni un modèle de démonstration de capteur à fibres optiques, qui sera le premier réseau entièrement constitué de capteurs à fibre optique mis à l'essai dans un environnement spatial. Les capteurs mesureront la température à différents endroits de l'engin spatial et de son système de propulsion, ainsi que la pression dans le réservoir de xénon. MPB a mis à profit l'expertise qu'elle a acquise grâce à son expérience dans l'industrie de la communication terrestre par fibre optique. Si l'essai de ce réseau évolué de capteurs à fibres optique s'avère un succès, les opérateurs d'engins spatiaux bénéficieront d'un système de capteurs centralisé léger, compact et consommant peu d'énergie - essentiel pour le suivi de la température et de la pression.

Microsat Systems Canada Inc. a fourni 4 micro-roues de réaction, importantes pour assurer une orientation précise de l'engin spatial. Ces roues font partie intégrante du sous sytème de commande d'attitude du satellite et servent à maintenir sa stabilisation sur trois axes. Les micro-roues font partie des activités de base de MSCI, lesquelles ont commencé avec le développement de la roue de réaction destinée au télescope spatial canadien MOST.

NGC Aerospace Ltd de Sherbrooke, au Québec, met à profit l'expérience qu'elle a acquise dans le cadre de la mission Proba-1, qui faisait appel à un logiciel intelligent embarqué assurant le guidage, la navigation et le contrôle de l'engin ainsi que la détection de pannes en mode autonome. Ce logiciel spécialisé commandait aussi le pointage de précision de caméras de télédétection vers des sites terrestres présentant un intérêt. Proba-1 a été le premier satellite de l'ESA équipé d'un logiciel de guidage, de navigation et de contrôle entièrement produit à l'aide d'outils générateurs automatiques de codes. C'était aussi le premier satellite à réaliser un pointage précis au cours de manœuvres d'envergure sans recourir à un gyroscope pour assurer sa stabilité. Lancé en octobre 2001, il y a donc huit ans, Proba-1 est encore opérationnel aujourd'hui. NGC Aerospace Ltd. exploite son expérience de vol en déployant divers éléments sur Proba-2. L'entreprise assure notamment la conception, la mise en œuvre et la validation des algorithmes de guidage, de navigation et de contrôle automatiques qui sont intégrés au logiciel du système de commande d'attitude et d'orbite. De plus, elle conçoit et met en application l'outil logiciel au sol servant à l'étalonnage et à l'analyse des données de télémesure du système de commande d'attitude et d'orbite. Elle se charge aussi de la conception, de la mise en œuvre et de la validation de six expériences novatrices sur des logiciels de vol ainsi que de la campagne de validation, non tributaire de logiciels, du simulateur du système.