Le Canada et le Programme ENVISAT

Image du satellite ENVISAT

(Source: ESA)

Image d'ENVISAT

Lancement : 1er mars 2002
État : actif

Tout comme le Canada, l’Agence spatiale européenne utilise des satellites pour « garder un oeil » sur la Terre et l’environnement depuis près d’une décennie.

Par l’entremise de l’Accord de coopération entre le gouvernement du Canada et l’Agence spatiale européenne (ESA), le Canada a la chance unique de participer au Programme de satellite environnemental ENVISAT. La coopération du Canada avec l’ESA constitue une plateforme idéale pour partager connaissances et expertise et promouvoir l’utilisation de technologies de pointe mises au point par des entreprises spatiales canadiennes. Cette coopération offre également des occasions exceptionnelles de participer directement aux programmes, aux activités et aux prises de décision de l’ESA comme c’est le cas pour le Programme ENVISAT.

ENVISAT vient compléter le programme RADARSAT-1 et permet d’assurer la continuité des données entre RADARSAT-1 et RADARSAT-2. Le satellite joue un rôle important dans le processus de préparation de RADARSAT-2 mais aussi dans celui des futures missions canadiennes comme celle d’un capteur hyperspectral. Les données d’ENVISAT serviront à enrichir les connaissances et l’expertise canadiennes et permettront au Canada de demeurer au premier rang de la télédétection depuis l’espace.

Illustration d'ENVISAT
(Photo : ESA)

La mission multidisciplinaire d’ENVISAT poursuit et élargit les objectifs scientifiques et d’applications des missions ERS-1 et ERS-2. La quantité et la qualité des instruments inclus sur la plate-forme polaire permettront d’offrir aux utilisateurs européens et canadiens des données d’une richesse sans précédent. À ce titre, ENVISAT fait partie de programmes conjoints européens et canadiens en matière d’observation de la Terre, assurant ainsi l’accès continuel et à long terme à des données qui sont essentielles pour étudier les problèmes environnementaux et climatiques, ainsi que pour le développement d’applications et l’utilisation commerciale des données d’observation de la Terre.

Survol de la mission d'ENVISAT

Les océans, les continents riches de vie animale et végétale, les régions couvertes de glace (cryosphère) et toutes les couches de l’atmosphère (troposphère, stratosphère et mésosphère) de la Terre font partie d’un système interdépendant. Tout changement dans l’une ou l’autre de ces parties influe sur le reste du système.

ENVISAT transporte des instruments qui recueillent des informations qui aideront les scientifiques à comprendre chacune des parties du système planétaire et à prévoir la façon dont les changements dans l’une des parties influeront sur les autres.

Plusieurs des instruments à bord d’ENVISAT sont des versions améliorées de ceux qui ont été utilisés dans le cadre des missions d’observation de la Terre de l’ESA menées depuis 1991 par ERS-1 puis ERS-2. Cela signifie que les scientifiques ont en main les résultats d’observations qui remontent à dix ans. Il sera donc possible de faire des comparaisons entre les conditions observées pendant la durée de vie d’ENVISAT et celles qui ont été enregistrées au cours de la dernière décennie.

Quelle est l’utilité d’ENVISAT?

  • À quelle vitesse fondent les calottes glaciaires?
  • Quel est l’état des forêts tropicales?
  • Où en est le courant El Niño?
  • Quelles sont les concentrations des gaz « à effet de serre » dans l’atmosphère?
  • Le trou d’ozone s’agrandit-il?

ENVISAT aidera à répondre à ces importantes questions dans l’intérêt de toute l’humanité. Les scientifiques et les décideurs ont besoin du genre de données que recueillent ENVISAT et d’autres satellites d’observation de la Terre pour leur permettre de prendre des décisions éclairées sur la façon de protéger l’environnement de notre planète.

Recherche de pointe

Dans le cadre de la politique de l’ESA visant à maximiser l’usage bénéfique des données fournies par ENVISAT et à favoriser le développement des applications scientifiques, publiques et commerciales de l’information, l’ESA a lancé un avis d’offres de participation (AOP). Le Canada est bien représenté au sein des projets sélectionnés dans le cadre de cet AOP. Les universités, les ministères et les entreprises du Canada ont présenté un large éventail de sujets de projets qui ont été acceptés. Les projets étaient variés : zones côtières et océans, surveillance des glaces, géologie, gestion des catastrophes, étalonnage et validation.

Par sa participation à la conception, à la fabrication et au déploiement du satellite ENVISAT de l’ESA, l’Agence spatiale canadienne contribue à l’enrichissement des connaissances et au perfectionnement de l’expertise des Canadiens, offre des débouchés aux innovations canadiennes et renforce l’économie nationale en assumant un rôle de chef de file dans le secteur de l’observation de la Terre.