Chris Hadfield rend hommage à la mission Apollo 17

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Publié le 19 décembre 2012

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Chris Hadfield rend hommage à la mission Apollo 17

2012-12-19 - C'est lors de la mission Apollo 17 que l'homme a marché sur la Lune pour la dernière fois. À l'occasion du 40e anniversaire de cette mission, l'astronaute de l'ASC Chris Hadfield parle de l'importance qu'elle revêtait alors et ce qu'elle signifie aujourd'hui. Chris Hadfield s'est envolé pour l'espace à bord d'une fusée Soyouz le 19 décembre, soit le même jour que l'équipage d'Apollo 17 a effectué son retour sur Terre.

(Sources : Agence spatiale canadienne, NASA.)

Transcription

Chris Hadfield : Il y a quarante ans cette semaine, trois hommes sont montés dans une capsule spatiale lancée par une fusée énorme et ont quitté la Terre : Ron Evans, Harrison Schmitt et Gene Cernan, trois astronautes de la NASA. C'était la dernière mission Apollo. Un demi-million de personnes étaient à Cape Canaveral pour regarder le lancement. Quand ils sont revenus, douze jours plus tard, ils avaient bouclé la plus longue des missions Apollo, avaient ramassé cent onze kilogrammes de roches et de sol, et contribué à dévoiler l'histoire de la Lune.

Dans la vallée de Taurus Littrow, Gene et Harrison ont fait trois sorties, passant vingt-deux heures à l'extérieur. Ils ont creusé trois mètres sous la surface pour recueillir les échantillons. Ils ont mesuré la gravité lunaire et ont utilisé des seismomètres, ont décodé la nature interne du manteau et du noyau de la Lune. À bord du rover lunaire ils ont parcouru trente-six kilomètres, et l'aile cassée de leur véhicule ne les ont pas dérangés; ils l'ont réparée avec une carte d'extra et du duck tape.

Ils sont revenus avec sept cent quarante et un échantillons de roches et de sol différents. Une grande partie de ce que nous savons de la Lune, on le doit à Apollo 17. Gene Cernan, le commandant, alors qu'il se tenait sur la Lune pour la dernière fois, a dit d'une voix déterminée : « Alors que je fais le dernier pas de l'humanité sur la surface lunaire j'aimerais dire ce que je pense que l'histoire retiendra, que le défi de l'Amérique d'aujourd'hui a forgé le destin de l'humanité de demain ». L'équipage a atterri en toute sécurité dans le Pacifique sud le 19 décembre 1972.

Ces trois hommes m'ont inspiré, et toute l'humanité aussi. Leurs empreintes sont les dernières que nous avons faites sur la Lune. Elles nous mettent au défi et nous inspirent à la fois. Je rends hommage à l'équipage d'Apollo 17 pour les risques qu'ils ont pris, les découvertes qu'ils ont faites, et pour l'avenir qu'ils ont rendu possible pour nous tous.

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