Deux agences spatiales procèdent au tout premier lancement de ballon stratosphérique à partir de Timmins

Longueuil (Québec), le 12 septembre 2013 – L'Agence spatiale canadienne (ASC) et le Centre national d'études spatiales (CNES), l'agence spatiale française, ont complété avec succès le premier lancement d'un ballon de recherche stratosphérique à partir de la base de Timmins en Ontario. Ce vol était le premier à s'inscrire dans le cadre de l'entente de collaboration franco-canadienne signée le 30 septembre 2012.

Photo du lancement du premier ballon stratosphérique à l Timmins

Le 11 septembre 2013, gonflage du premier ballon stratosphérique à être lancé depuis la base de Timmins, en Ontario. (Source : ASC)

Ces ballons atmosphériques contrôlés à distance peuvent emporter 1,75 tonne d'équipement dans la stratosphère, ne requièrent aucun moteur ou combustible, sont totalement récupérables et peuvent atteindre une altitude allant jusqu'à 42 km. Ils peuvent servir à recueillir un large éventail de données importantes relatives à l'environnement terrestre et à l'atmosphère, ou encore à scruter l'univers à des fins de recherche astronomique.

« Cet effort conjoint entre la France et le Canada fournit aux scientifiques canadiens une plateforme nouvelle et abordable pour tester des technologies dans un environnement quasi spatial », a déclaré l'honorable James Moore, ministre de l'Industrie et ministre responsable de l'ASC. « Le projet des ballons stratosphériques permet des délais de lancement plus courts et est un outil responsable sur le point environnemental pour la recherche scientifique et le développement de technologies. »

« Ce lancement historique marque le début d'une nouvelle occasion pour le Canada », a souligné Walter Natynczyk, président de l'ASC. « Grâce à un modique investissement dans ces campagnes de ballons et à notre collaboration avec l'agence spatiale française et la Ville de Timmins, des scientifiques et des ingénieurs canadiens auront accès à de fréquentes occasions de participation à ces vols à partir de 2014. L'ASC invite dès maintenant les chercheurs et les ingénieurs canadiens à proposer des charges utiles pour les prochaines missions de ballons stratosphériques. »

Le vol d'aujourd'hui était le premier d'une série de deux vols et était dédié aux essais de la plus récente technologie du CNES en matière de ballons stratosphériques. D'une durée de dix heures, il s'est achevé tel que planifié à 6 h 40 ce matin.

Le second vol d'essai est prévu pour les prochains jours. Pour ce lancement, le CNES utilisera son plus gros ballon stratosphérique, qui mesure près de 324 mètres, soit la hauteur de la tour Eiffel.

Dans le cadre de ces lâchers de ballons stratosphériques, la compagnie canadienne Xiphos (Montréal, QC) testera une charge utile consistant en une nouvelle technologie de cartes miniaturisées de traitement de données. Xiphos espère qualifier cette technologie en vue de son utilisation lors de futures missions spatiales et suborbitales. La compagnie canadienne DPL Science Inc. (Montreal, QC) participera à ces vols et y testera sa plus récente technologie qui consiste en un sous-système de puissance générique susceptible d'être réutilisé sur une nacelle lors de prochaines campagnes, ou sur des véhicules spatiaux.

À propos des ballons stratosphériques

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