L'astronaute canadien Chris Hadfield s'envole pour la mission Expedition 34/35

Longueuil (Québec), le 19 décembre 2012 – Aujourd'hui, l'astronaute de l'Agence spatiale canadienne (ASC) Chris Hadfield a décollé à 7 h 12 HNE du Cosmodrôme de Baïkonour, au Kazakhstan, à bord d'une fusée Soyouz.

L'équipage formé de Chris Hadfield, de l'astronaute de la NASA Tom Marshburn et du cosmonaute russe Roman Romanenko arrivera à la Station spatiale internationale (ISS) ce vendredi. En tout, ils passeront 147 jours en orbite avant leur retour sur Terre prévu le 14 mai 2013.

« Le Canada possède un fier héritage dans le domaine spatial et notre participation à la Station spatiale internationale met en valeur la technologie et l'expertise robotiques de notre pays », a déclaré l'honorable Christian Paradis, ministre de l'Industrie et ministre responsable de l'Agence spatiale canadienne. « En mars, alors que Chris Hadfield deviendra le premier commandant canadien de la Station spatiale internationale, nous marquerons un autre jalon important. »

Expedition 34/35 est la deuxième mission canadienne de longue durée à bord de l'ISS. Durant son séjour à bord de l'ISS, Chris Hadfield manipulera le Canadarm2, réalisera des tâches d'entretien dans le laboratoire orbital, effectuera plus de 100 expériences scientifiques et pourrait être appelé à faire une marche spatiale. Pendant les deux derniers mois de sa mission de longue durée, il représentera le Canada à titre de commandant de la station spatiale.

« Cette mission nous permet d'exploiter au maximum les compétences spécialisées et l'expertise en robotique spatiale de pointe du Canada, lesquelles se sont avérées essentielles pour la construction de la station ainsi que pour la conduite d'expériences en sciences et technologies à bord de l'ISS », a fait remarquer Steve MacLean, président de l'ASC. « À titre de commandant de la Station spatiale internationale, Chris Hadfield suscitera l'intérêt et inspirera la prochaine génération de Canadiens pour qu'ils prennent leur place dans l'espace. »

Il s'agira de la troisième mission spatiale de l'astronaute Chris Hadfield. Au cours de son premier vol, dans le cadre de la mission STS-74 à bord de la navette Atlantis en novembre 1995, un module d'amarrage de cinq tonnes a été livré à la station orbitale russe Mir. Son deuxième vol, lors de la mission STS-100 en avril 2001 à bord de la navette Endeavour, a été marqué par deux sorties dans l'espace (une première pour le Canada) ainsi que par la livraison et l'installation du Canadarm2 sur l'ISS.

Des séquences vidéo, animations et photos sont disponibles à l'adresse suivante : ftp.asc-csa.gc.ca/users/expedition34-35/pub/B-ROLL/

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