Le gouvernement Harper renouvelle son engagement à l'endroit de la Station spatiale internationale

Québec (Québec) le 29 février 2012 – L'honorable Christian Paradis, ministre de l'Industrie et ministre responsable de l'Agence spatiale canadienne, a annoncé aujourd'hui son intention de renouveler l'engagement du Canada à l'endroit de la Station spatiale internationale (ISS). De concert avec Steve MacLean, président de l'Agence spatiale canadienne, le ministre Paradis a également dévoilé deux projets spatiaux uniques soit le « Microflow » et le « Lab on a CD » visant à accélérer le diagnostic de maladies, tant dans l'espace que sur la Terre.

« Nous aidons à maintenir la position de chef de file du Canada dans le domaine des technologies spatiales et leurs applications quotidiennes cruciales, a déclaré le ministre Paradis. Les emplois et la croissance constituent une priorité de premier plan de notre gouvernement. Nous sommes également conscients que le maintien de la place du Canada en matière de chef de file technologique fait partie intégrante de la solution à la croissance économique et à la prospérité du Canada. »

« La technologie médicale de pointe est un domaine où le Canada peut devenir un chef de file mondial », a ajouté Steve MacLean, président de l'Agence spatiale canadienne. « Les solutions technologiques qui permettent d'obtenir rapidement un diagnostic pour les astronautes à bord de la Station spatiale internationale pourraient un jour faire partie de l'équipement standard du bureau de votre médecin. »

Le Canada est partenaire de la Station spatiale internationale depuis 1998. L'ISS permet aux scientifiques et aux ingénieurs de découvrir de nouveaux matériaux et procédés. À titre de laboratoire spatial permanent, la recherche effectuée à bord de l'ISS touche divers domaines comme les sciences de la vie, la science des matériaux, l'observation de la Terre et l'astronomie. La contribution du Canada à l'ISS comprend également des technologies de pointe telles que le Système d'entretien mobile (MSS).

Le « Lab on a CD » et « Microflow » se servent de l'espace comme plateforme d'essai en vue du développement de technologies médicales plus petites, moins chères et plus rapides pouvant traiter et analyser des échantillons médicaux à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Le « Lab on a CD », un projet dirigé par Dr Michel G. Bergeron du Centre de recherche en infectiologie de l'Université Laval, est le prototype d'une unité de test diagnostique médical ultrarapide, extrêmement sensible et entièrement automatisée. La technologie est proche d'une avancée majeure : le diagnostic en temps réel de maladies infectieuses au lieu de soin du patient. Le « Lab on a CD » peut réaliser des analyses génétiques élaborées d'échantillons en quelques minutes seulement. Grâce à un financement de 150 000 $ de l'Agence spatiale canadienne, le Dr Bergeron et son équipe de l'Université Laval ont fait l'essai de leur technologie avec succès dans des conditions de microgravité lors de vols paraboliques. Par le biais de la participation de l'Agence spatiale canadienne à titre de membre coopérant de l'Agence spatiale européenne, et dans le cadre du Programme européen de recherche et d'applications en sciences physiques et sciences de la vie de l'Agence spatiale européenne, le projet a bénéficié d'un appui de 1,1 million de dollars et se dirige actuellement vers l'élaboration d'un système conceptuel destiné à l'exécution d'analyses biologiques à bord de l'ISS.

Microflow est une plateforme de démonstration technologique développée par l'Institut national d'optique (INO). Après un investissement initial de 300 000 $ pour la phase d'essais, l'Agence spatiale canadienne a attribué en 2011 un contrat à l'INO d'une valeur de 2,3 millions de dollars en vue de la conception, de l'élaboration et de la mise à l'essai d'un cytomètre de flux portable de première génération qui sera utilisé à bord de l'ISS. Les cytomètres de flux sont utilisés pour exécuter toute une gamme d'analyses biologiques et d'applications cliniques visant à diagnostiquer des troubles de santé. Microflow a pour objet de tester l'approche novatrice de l'INO en matière de fibre optique, laquelle permet l'obtention d'une technologie de cytométrie miniaturisée, portable et robuste idéale pour des analyses biologiques dans l'espace et sur Terre. La plateforme de test Microflow sera lancée vers la Station spatiale internationale en décembre 2012 dans le cadre du vol de l'astronaute Chris Hadfield de l'Agence spatiale canadienne.

- 30 -

Pour plus d'information sur « Lab on a CD » et Microflow, visitez ce lien.

Pour des vidéos fournies par l'Université de Laval et INO: ftp://ftp.asc-csa.gc.ca/users/Medias/pub/20120229_biomedical_conference/

Pour plus de Renseignements : Communiquez avec nous.

Agence spatiale canadienne
Bureau des relations avec les médias
Téléphone : 450-926-4370
Courriel :
Site Web : www.asc-csa.gc.ca