Le bioanalyseur : des résultats biomédicaux instantanés de l'espace à la Terre

Science de la Terre

Le bioanalyseur est un nouvel outil de la taille d'une console de jeu vidéo que les astronautes à bord de la Station spatiale internationale (SSI) utiliseront pour analyser facilement divers fluides corporels, comme le sang, la salive et l'urine. Il suffit de quelques gouttes de liquide – pas besoin de seringue! – pour obtenir rapidement les résultats d'analyses biomédicales clés.

Contexte

Dans l'espace, les astronautes doivent souvent prélever plusieurs flacons de leur propre sang dans le cadre d'expériences scientifiques. Comme l'espace sur les vaisseaux spatiaux de retour est limité, ces échantillons sont généralement renvoyés sur Terre pour analyse quelques mois plus tard seulement.

Les astronautes doivent alors conserver leur sang dans un petit congélateur dans la SSI. Bien qu'elle diminue la qualité des échantillons, la congélation demeure une étape nécessaire, car il n'existe actuellement pas encore de système permettant de faire les tests à bord.

Le bioanalyseur fournira des résultats des tests à partir de l'espace en moins d'une heure, éliminant ainsi le besoin de congeler les échantillons. Lorsque le dispositif sera installé à bord de la SSI, les scientifiques pourront utiliser les données du bioanalyseur pour accélérer les expériences scientifiques. À l'avenir, ce type d'appareil pourrait aider à surveiller de plus près la santé des astronautes.

Immune function

Le bioanalyseur est un appareil d’analyse d’échantillons liquides qui aidera les astronautes à accélérer la collecte de données scientifiques.

Objectifs

En traitant les échantillons à bord de la SSI, le bioanalyseur permettra de :

 Retombées sur Terre

La technologie du bioanalyseur offre la possibilité d'améliorer les soins aux patients sur la Terre. En réduisant les délais pour obtenir les résultats des tests, on pourrait améliorer la vie de milliers de Canadiens, notamment ceux qui souffrent de maladies cardiaques, d'anémie ou de troubles immunitaires. Des prises de sang fréquentes sont en effet essentielles à la prise en charge de ces maladies.

De plus, comme cet appareil est portatif, il pourrait s'avérer utile pour les équipes d'urgence qui interviennent dans les zones sinistrées. Les professionnels de la santé en régions éloignées et rurales pourraient également bénéficier du bioanalyseur pour réaliser sur place des tests sur les patients, et ce, facilement et à coût abordable.

Déroulement

  1. L'astronaute prélève un échantillon du sang, d'urine ou de salive.
  2. L'échantillon est ensuite chargé dans l'appareil.
  3. En quelques minutes, le bioanalyseur mesure plusieurs paramètres biologiques, par exemple la concentration de types particuliers de cellules sanguines, ou encore les concentrations de protéines spécifiques.
  4. Les scientifiques au siège social de l'Agence spatiale canadienne reçoivent les résultats de l'analyse par le système de communication de la SSI et les transfèrent au chercheur.

Les analyses sanguines permettent aux médecins et aux scientifiques d'examiner de plus près de nombreuses cellules et biomarqueurs sanguins associés à différentes maladies ou différents troubles. En observant le nombre de cellules et le niveau des biomarqueurs, les professionnels de la santé peuvent intervenir rapidement et prévenir les maladies graves.

Dates

Le bioanalyseur sera utilisé pour la première fois à bord de la SSI en .

Équipe de développeurs

Honeywell (COM DEV), de Cambridge (Ontario), est le maître d'œuvre du bioanalyseur. Cette société a dirigé la conception de l'ensemble du système. Elle a également mis au point le système de lecture optique de la puce microfluidique, et elle a intégré les principaux sous-systèmes en vue de leur utilisation dans l'espace.

Alentic Microscience, d'Halifax (Nouvelle-Écosse), a conçu et mis au point le sous-système compact d'analyse cellulaire du bioanalyseur, et a incorporé sa technologie novatrice de microscopie sans lentille.

Sensoreal, de Montréal (Québec), a conçu la puce microfluidique pour la mesure des biomarqueurs protéiques.

Xiphos Technologies, de Montréal (Québec), a mis au point la plateforme de calcul Q7 qui fait fonctionner le bioanalyseur, ainsi que les programmes de bioanalyse, et communique avec la SSI pour la transmission des résultats des tests vers la Terre.

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