Glossaire d'astronomie

A

amas de galaxies

Groupe de galaxies tenues à proximité par l'attraction gravitationnelle mutuelle. Un amas de galaxies peut contenir jusqu'à des milliers de galaxies.

amas d'étoiles

Groupe d'étoiles dans une région relativement restreinte, liées entre elles par la gravité.

amas globulaire

Agglomération de millions de vieilles étoiles tenues à proximité par la force gravitationnelle mutuelle. Les amas globulaires sont situés dans les halos galactiques des galaxies.

amas local

Amas d'environ vingt galaxies auquel appartient la Voie lactée.

Analyseur de plasma thermique

Instrument canadien se trouvant à bord d'une sonde japonaise en route pour Mars dont l'arrivée est prévue pour 2004.

année-lumière

Distance franchie par la lumière dans une année, équivalant à environ 9 460 536 000 000 kilomètres. Le parsec est une autre unité de distance en astronomie et équivaut à 3,26 années-lumière.

aphélie

Point de l'orbite d'une planète le plus éloigné du Soleil. Opposé à périhélie.

aplati

Objet non circulaire, tel que la partie aplatie d'une planète gazeuse causée par une grande vitesse de rotation.

apogée

Point de l'orbite de la Lune le plus éloigné de la Terre. Opposé à périgée.

Apollo

Programme spatial américain à la fin des années 1960 et au début des années 1970 qui a permis de réaliser six missions avec équipage sur la Lune.

ascension droite

Composante du système de coordination utilisé pour désigner les positions dans la sphère céleste. L'ascension droite est semblable à la longitude sur la Terre et se divise en heures, minutes et secondes, le ciel étant divisé en 24 heures.

astérisme

Dessin formé d'un ensemble d'étoiles au sein d'une constellation.

astéroïde

Fragment de roche, généralement entre 100 mètres et plusieurs centaines de kilomètres de large. également appelé planétoïde.

astéroïde de carbone

Astéroïde de faible intensité, situé à proximité des régions externes de la ceinture d'astéroïdes. La plupart des astéroïdes sont de ce type.

astéroïde de silicate

Type d'astéroïde réfléchissant qui se trouve dans la partie interne de la ceinture d'astéroïdes.

astre

Corps extérieur à la Terre et visible dans le ciel.

astrologie

étude non scientifique de la relation entre les planètes et les étoiles, et de leurs incidences surnaturelles sur la vie sur Terre.

astronomie

étude scientifique de l'Univers et de tous les phénomènes supraterrestres.

atmosphère

Couche de gaz entourant un corps céleste. Les étoiles, de nombreuses planètes et quelques satellites ont une atmosphère dont la composition varie.

aurore

Phénomène haut en couleur qui se produit dans la haute atmosphère lorsque les molécules sont énergisées par des particules chargées dans le vent solaire. L'émission de lumière se produit lorsque les particules libèrent leur énergie et reviennent à leur niveau énergétique d'origine.

aurore australe

Aurore survenant dans l'hémisphère Sud, qu'on appelle également lumières du Sud.

aurore boréale

Aurore survenant dans l'hémisphère Nord, qu'on appelle également de lumières du Nord.

B

Base mobile (MBS)

Plateforme mobile de l'ISS sur laquelle se trouve le Canadarm2.

Big Bang

Théorie de la cosmologie selon laquelle la création de l'Univers serait le résultat de l'explosion d'un tout, lui donnant sa forme actuelle.

bolide

Météorite très lumineux pouvant briller davantage que n'importe quelle étoile.

Bondar, Roberta

Première femme canadienne à voyager dans l'espace lors de sa mission de 1992 à bord de la navette spatiale Discovery.

Brahé, Tycho (1546 - 1601)

Astronome danois dont les observations extrêmement détaillées des planètes ont permis à Johannes Kepler de formuler les lois du mouvement planétaire. Brahé a également observé l'explosion d'une supernova, ce qui contredit la théorie de l'église voulant que l'Univers soit statique.

bras spiral

Zone de forte densité d'étoiles ou de matières interstellaires dans une galaxie spirale.

bulbe galactique

Bulbe central d'une galaxie spirale contenant un amas important de matière interstellaire et très probablement un trou noir très dense au centre.

C

cadran solaire

Appareil utilisé pour déterminer l'heure du jour en observant l'ombre d'un gnomon projeté par le Soleil.

Canadarm

Bras spatial canadien dont la navette spatiale est munie depuis 1981.

Canadarm2

Deuxième bras spatial canadien, une version plus grande et plus élaborée que le premier, utilisé pour la construction de la Station spatiale internationale. Il porte des charges plus lourdes et n'est rattaché à aucune extrémité, ce qui permet les déplacements autour de l'ISS.

Cassini

Vaisseau spatial nommé en l'honneur de l'astronome qui a découvert une bande noire entre les deux principaux anneaux de Saturne. Cassini est actuellement en route pour Saturne, et son arrivée est prévue pour 2004.

ceinture d'astéroïdes

Zone se situant entre les orbites de Mars et de Jupiter où se trouvent la plupart des astéroïdes.

champ gravitationnel

Région entourant un corps sous l'influence de sa force d'attraction. Plus massif est le corps, plus grand et plus fort est le champ gravitationnel.

champ magnétique

Région enveloppant un corps dont le champ électrique se modifie. La plupart des étoiles et des planètes produisent un champ magnétique qui affecte les particules chargées qui entrent en contact avec elles.

chevelure

Enveloppe brillante de gaz vaporisés entourant le noyau d'une comète.

chromosphère

Couche inférieure de l'atmosphère du Soleil.

circumpolaire

Secteur du ciel nocturne dont la trajectoire demeure toujours au-dessus de l'horizon durant l'année à partir d'un endroit précis sur la Terre. Plus loin de l'équateur, la majeure partie du ciel est circumpolaire.

classification stellaire

Système de classification des étoiles établie en fonction de leur température que l'on détermine à l'aide de leur spectre.

comète

Morceau de glace et de neige sales en orbite autour du soleil. Les comètes ont des orbites à excentricité élevée et sont composées d'un noyau, d'une chevelure, d'une queue de gaz et d'une queue de poussière.

comète à courte période

Comète dont la durée de révolution autour du Soleil est courte, ce qui permet de prévoir son retour dans notre ciel.

comète à longue période

Comète dont la période de rotation autour du Soleil est longue. La majorité des comètes découvertes au fil des ans sont des comètes à longue période qui n'avaient jamais été répertoriées.

cône d'ombre

Région centrale de l'ombre durant une éclipse donnant lieu à une éclipse totale. Désigne également la partie centrale et plus froide d'une tache solaire.

constellation

L'une des 88 divisions du ciel nocturne, chacune contenant un astérisme d'étoiles. Les constellations ont été officiellement établies en 1930 et servent à diviser le ciel en régions.

Copernic, Nicolas (1473 - 1543)

Astronome polonais qui a élaboré le modèle héliocentrique du système solaire après l'analyse des observations consignées par Tycho Brahé.

corps céleste

Corps extérieur à la Terre et visible dans le ciel.

corps noir

Objet qui ne réfléchit aucun rayonnement, ce dernier étant entièrement absorbé.

cosmologie

étude scientifique de la formation, de l'évolution et de la structure de l'Univers.

couronne solaire

Haute atmosphère mince et chaude du Soleil, visible uniquement à l'aide de filtres spéciaux ou durant une éclipse totale du Soleil.

cratère

Relief circulaire causé par l'impact d'un météorite sur un corps céleste. La grandeur du cratère dépend de la masse et de la vitesse d'arrivée du projectile.

cycle lunaire

Cycle des phases de la Lune durant un mois synodique.

D

décalage spectral

Décalage dans la lumière émise par un corps qui s'éloigne de la Terre. Le rayonnement est décalé vers la partie rouge du spectre, et plus l'objet est éloigné, plus grand est le décalage vers le rouge.

déclinaison

Composante du système de coordonnées servant à désigner les positions dans la sphère céleste. La déclinaison est semblable à la latitude sur Terre et s'étend de +90 à -90 degrés.

densité

Masse d'un corps divisée par son volume.

dispositif à couplage de charge (CCD)

Microcircuit contenant des milliers de capteurs de lumière utilisé à la place d'une plaque photographique. Le CCD a largement contribué à améliorer le rendement des télescopes amateurs et professionnels.

disque

Structure aplatie d'un amas circulaire de matière, faisant souvent référence à l'ensemble de la structure d'une galaxie spirale. Désigne également la forme circulaire apparente du Soleil et de la Lune, ou encore d'une planète vue à l'aide d'un télescope.

Dobson

Télescope à réflecteur sur monture simple qui permet des mouvements à l'horizontale et à la verticale vers le zénith.

Dreyer, John Louis Emil (1852-1926)

Il a complété le catalogue général de John Herschel par la publication du New Galactic Catalogue en 1888.

E

éclipse

Passage d'un corps céleste devant un autre, bloquant la lumière d'un objet situé à une distance plus lointaine. Il y a éclipse lorsque la Lune passe devant le Soleil ou lorsqu'une étoile d'un système binaire passe devant l'autre étoile. Une éclipse peut aussi survenir lorsqu'un corps passe dans l'ombre d'un autre corps, comme c'est le cas pour une éclipse lunaire.

éclipse annulaire

éclipse de Soleil dans laquelle la Lune est près de son apogée et, de ce fait, trop petite pour couvrir la totalité du disque solaire, ce qui laisse voir un anneau solaire.

éclipse lunaire

éclipse se produisant lorsque la Lune passe dans l'ombre de la Terre.

éclipse partielle

éclipse que l'on perçoit dans la pénombre et qui ne cache qu'une partie de l'astre.

éclipse solaire

éclipse se produisant lorsque la Lune passe devant le Soleil, bloquant sa lumière de façon partielle ou totale.

écliptique

Plan imaginaire sur lequel voyage le Soleil dans notre ciel.

effet de serre

Phénomène par lequel la chaleur pénètre l'atmosphère d'une planète sans pouvoir s'y échapper.

effondrement gravitationnel

Chute d'un corps massif en raison de sa propre masse. L'effondrement gravitationnel des étoiles se produit lorsque la pression interne ne peut supporter la force de gravité interne.

ellipse

Courbe plane. Johannes Kepler a été le premier à postuler que les corps célestes en orbite décrivent des ellipses et non des cercles.

élongation

Distance angulaire entre le Soleil et les planètes inférieures dans notre ciel L'élongation maximale représente la période de séparation maximale et offre les meilleures conditions d'observation des planètes inférieures.

équateur céleste

Ligne imaginaire séparant les hémisphères Nord et Sud de la sphère céleste. Le pendant de l'équateur terrestre.

équinoxe d'automne

Moment où le Soleil traverse l'équateur céleste en se déplaçant vers le sud. Il a lieu autour du 22 septembre et marque le premier jour d'automne dans l'hémisphère Nord.

équinoxe de printemps

Point de l'écliptique où le Soleil traverse l'équateur céleste vers l'hémisphère Nord. Il se produit autour du 21 mars et marque l'arrivée du printemps dans l'hémisphère Nord.

éruption solaire

Violente éruption de gaz dans l'atmosphère solaire provenant de la photosphère.

état d'équilibre

état stable qui ne changera pas à moins qu'intervienne une force externe ou que survienne un phénomène perturbant la stabilité.

étoile

Boule de gaz massive produisant sa propre énergie au moyen de la fusion nucléaire siégeant dans son noyau.

étoile à neutrons

Vestige principal laissé par une étoile massive après l'explosion d'une supernova. Il en résulte un noyau à neutrons de plusieurs kilomètres de long dont la masse est supérieure à celle du Soleil.

étoile binaire

Système de deux étoiles en orbite l'une autour de l'autre.

étoile double

Deux étoiles situées sur la même ligne de repère de la Terre. Il peut s'agir d'une étoile binaire ou, sans être liées, de deux étoiles qui se trouvent simplement dans la même région du ciel.

étoile Polaire

étoile située le plus près du pôle céleste, appelée aussi étoile du Nord. Il est faux de croire que l'étoile Polaire est l'astre le plus lumineux du ciel.

étoile variable

étoile dont la luminosité apparente varie en fonction du temps.

étoile-repère

étoiles connues servant de point de repère pour trouver d'autres étoiles ou constellations.

excentricité

Valeur entre zéro et un représentant la forme d'une ellipse ou d'une orbite. Une faible excentricité se situe près de zéro et forme un cercle parfait tandis qu'une excentricité élevée se situe près de un et représente une forme très ovale.

excentrique

Souvent utilisé pour désigner une orbite qui n'est ni circulaire, ni elliptique.

F

fond diffus cosmologique

Rayonnement pratiquement uniforme provenant de toutes les régions du ciel. Désigne un signal radio d'une température de 2,7 kelvins; on suppose qu'il s'agit de la luminescence résiduelle du Big Bang.

force tidale

Force exercée sur un objet par le corps autour duquel il gravite. Cette force provient de l'attraction gravitationnelle produite sur la surface la plus proche de l'objet qui est supérieure à celle exercée sur le côté éloigné. La force tidale entraîne une déformation du corps en orbite, voire sa destruction si la limite de Roche est atteinte.

fréquence

Nombre de cycles d'une onde en un temps donné. La fréquence se mesure souvent en hertz (Hz); une onde de fréquence de 1 Hz passe à raison d'un cycle par seconde.

fusion nucléaire

Formation, à partir de deux noyaux, d'un noyau plus lourd, ibérant ainsi une grande quantité d'énergie sous forme de chaleur et de lumière. L'hydrogène fusionne avec l'hélium dans le noyau de la plupart des étoiles.

G

Gagarin, Yuri

Astronaute soviétique. Premier homme à voyager dans l'espace, à bord de Vostok 1, en 1961.

galaxie

Système de millions ou de milliards d'étoiles, de gaz et de matière interstellaire liés par gravité.

galaxie d'Andromède

Principale galaxie située le plus près de la Voie lactée. La galaxie d'Andromède se trouve à environ 2,2 millions d'années-lumière de nous et est très semblable à notre galaxie.

galaxie elliptique

Galaxie de forme ovale mais sans structure apparente qui contient de vieilles étoiles et peu de matière interstellaire.

galaxie irrégulière

Une des quatre catégories de galaxie définies par Hubble. Les galaxies irrégulières n'ont pas de structure stable et constituent un amas de jeunes étoiles et de gaz interstellaires.

galaxie spirale

Galaxie avec des bras spiraux provenant du centre du bulbe galactique.

galaxie spirale barrée

Galaxie marquée d'une barre nébulaire passant dans le noyau central. Les bras spiraux formés d'étoiles et de matière interstellaire naissent des extrémités des barres.

Galilei, Galileo dit Galilée (1564 - 1642)

Scientifique italien reconnu pour avoir été le premier à construire un télescope et à l'avoir utilisé pour l'observation du ciel nocturne. Ses observations ont donné lieu à d'importantes percées en astronomie. Cependant, ses publications ont entraîné sa chute; à la fin de sa vie, il a été assigné à résidence par l'église pendant plusieurs années.

Galileo

Première sonde spatiale à entrer dans l'atmosphère de Jupiter, en 1995. Durant son voyage vers Jupiter, Galileo a été la première sonde spatiale à survoler des astéroïdes, soit Gaspra en 1991 et Ida en 1994.

Garneau, Marc

Premier astronaute canadien à voyager dans l'espace, à bord de la navette Challenger, en 1984.

géante rouge

étoile relativement froide qui arrive à la fin de sa vie. Elle enfle au moment où le noyau a dégagé de l'hydrogène.

géocentrique

Théorie faisant de la Terre le centre du système solaire. Avant le XVIIe siècle, on croyait qu'il s'agissait d'une description exacte du système solaire.

Giotto

Première sonde à visiter une comète (la comète de Halley en 1986) et à prendre les images détaillées d'un noyau cométaire.

gnomon

Tige constituant la pièce centrale d'un cadran solaire et faisant ombre pour déterminer l'heure du jour.

gravité

Force d'attraction mutuelle de deux masses.

H

Hadfield, Chris

Astronaute canadien qui a agit comme spécialiste de missions spatiales en novembre 1995 et en avril 2001, au moment de l'installation de Canadarm2. Il est le premier Canadien à avoir réalisé une sortie dans l'espace.

halo galactique

Région circulaire entourant le disque d'une galaxie spirale. Le halo est mince et composé en grande partie de vieux amas globulaires.

héliocentrique

Modèle réel du système solaire voulant que le Soleil constitue le centre autour duquel les planètes gravitent.

hélioséismologie

étude de l'intérieur du Soleil.

hélium

élément que l'on retrouve en abondance dans l'univers, soit le deuxième en importance. L'hélium est le sous-produit de la fusion nucléaire comprenant de l'hydrogène.

Herschel, William (1738 - 1822)

Astronome s'étant distingué par la construction des plus importants télescopes du XVIIIe siècle. Il est connu principalement pour avoir découvert Uranus en 1781.

Hubble, Edwin (1889 - 1953)

Astronome américain ayant contribué à prouver la vraie nature des galaxies que l'on croyait autrefois être des nébuleuses au sein de la Voie lactée. Il a également découvert la relation linéaire entre la distance d'une galaxie et la vitesse à laquelle elle se déplace, connue sous le nom de loi de Hubble.

hydrogène

élément atomique le plus léger et le plus abondant. Les étoiles moyennes, comme le Soleil, sont principalement composées d'hydrogène qui est converti en hélium.

I

inclinaison

Angle du plan de l'orbite d'un corps et du plan équatorial du corps apparenté.

ion

Petite particule possédant une charge magnétique.

K

kelvin

Unité SI de température. Il s'agit d'une relation linéaire sur l'échelle Celsius faisant référence à la température au-dessus du zéro absolu (-273,15 degrés Celsius).

Kepler, Johannes (1571 - 1630)

Astronome et mathématicien allemand qui a formulé les trois lois du mouvement planétaire, aidant ainsi à faire la preuve du modèle héliocentrique du système solaire.

kilogramme

Unité SI de masse.

L

lien gravitationnel

Corps tenus ensemble par la force gravitationnelle mutuelle.

limite de Roche

Distance minimale séparant un corps d'une planète pour que celui-ci ne soit pas détruit par la force tidale. Un corps se trouvant au-delà de la limite de Roche risque d'être disloqué en petits morceaux.

longueur d'onde

Distance parcourue par une onde entre les pointes successives. Plus la longueur d'onde est grande, plus faible est l'énergie.

Lord Rosse

Noble Irlandais ayant proposé la théorie des univers-îles au milieu du XIXe siècle, après avoir observé la structure en spirale de plusieurs objets du ciel profond que l'on croyait être des nébuleuses.

lumière

Nom commun donné au rayonnement. La plupart du temps, on fait référence à la partie visible du rayonnement, mais le rayonnement de longueurs d'onde différentes est aussi de la lumière.

lumière du ciel nocturne

Lumière de fond dans le ciel nocturne occasionnée par la diffusion atmosphérique de la lumière artificielle.

lumière visible

Rayonnement perçu par l'oeil humain.

luminosité

Puissance de l'émission d'énergie d'une étoile.

Lune

Satellite de la Terre. Lorsqu'elle est visible, la Lune est l'objet le plus lumineux du ciel nocturne.

lunette astronomique

Télescope doté d'une lentille sur le dessus du tube afin de faire converger la lumière et de produire une image visible.

M

Magellan

Vaisseau spatial ayant voyagé vers Vénus dans les années 1990 et qui a donné des images de grande précision de sa surface au moyen d'un radar.

magnitude

Apparente luminosité d'un corps céleste. Il s'agit d'une échelle logarithmique sur laquelle les nombres négatifs représentent la plus forte luminosité.

Manipulateur agile spécialisé (SPDM)

Contribution du Canada à la Station spatiale internationale, le manipulateur consiste en un robot à deux bras utilisé pour manipuler les objets trop petits ou délicats pour le Canadarm2.

marée

Variations du niveau des eaux côtières provoquées par l'attraction de la Lune et du Soleil.

marée de mortes-eaux

Marée qui se produit au premier et au troisième quartiers de la Lune, où la différence entre les niveaux de la marée haute et de la marée basse est la plus faible.

marée de vives-eaux

Marée se produisant près de la nouvelle ou de la pleine Lune lorsque la Lune et le Soleil sont alignés, occasionnant ainsi les plus grands écarts entre les marées hautes et basses.

Mars Pathfinder

Sonde de la NASA qui a atterri avec succès à la surface de Mars en 1997. Elle fournit aux scientifiques des renseignements inestimables sur la planète.

masse

Quantité de matière contenue dans un corps.

masse solaire

Unité de masse égale à la masse du Soleil. Elle permet de désigner la masse des étoiles.

matière

Terme décrivant tout objet ayant une masse.

mer

étendue plane et sombre observée à la surface de la Lune.

méridien

Ligne imaginaire allant de l'horizon au zénith, tout en pointant vers le sud. Lorsqu'un corps est sur le méridien, il est au point culminant dans sa trajectoire céleste.

Messier, Charles (1730 - 1817)

Astronome français du XVIIIe siècle qui a produit une liste d'environ 100 objets diffus du ciel. Il a compilé ces données afin de ne pas confondre les corps avec des comètes. Cette liste, qu'on appelle catalogue de Messier, constitue à ce jour le catalogue le plus connu, répertoriant 110 des plus fins objets du ciel profond.

météore

Traînée d'un éclat vif dans le ciel se produisant lorsque des particules de poussière ou de petits météorites entrent dans la haute atmosphère.

météorite

Météore restant intact au passage dans l'atmosphère et atterrissant sur la Terre.

météroïde

Petit corps rocheux en orbite autour du Soleil.

micro-ondes

Rayonnement dont la longueur d'onde est supérieure à celle de la lumière. Les micro-ondes servent souvent à communiquer avec les satellites et les sondes spatiales.

Microvariabilité et oscillations stellaires (MOST)

Petit satellite canadien. Ce sera le télescope à recueillement de lumière le plus sensible une fois en orbite autour de la Terre.

milieu interstellaire

Espace entre les étoiles au sein d'une galaxie. Le milieu interstellaire contient de façon parsemée des molécules de gaz et des particules de poussière.

Mir

Station spatiale de l'ancienne Union soviétique lancée en 1986 et mise hors service en 2001 après avoir fait 86 000 tours de la Terre.

mois sidéral

Période de révolution de la Lune autour de la Terre par rapport aux étoiles à l'arrière-plan.

mois synodique

Période de temps nécessaire à la Lune pour compléter un cycle lunaire. Il s'agit de la période de révolution de la Lune par rapport au Soleil.

monture altazimutale

Monture de télescope dont les deux axes de mouvement sont alignés avec l'horizon et le zénith.

monture équatoriale

Monture d'un télescope alignée au pôle céleste de sorte qu'il est possible d'effectuer des mouvements sur l'axe d'ascension droite et sur l'axe de déclinaison. Cette monture permet de suivre les mouvements des astres dans le ciel.

mouvement diurne

Mouvement diurne apparent de corps du système solaire situés à l'avant-plan des étoiles.

N

naine blanche

Reste d'une étoile de petite envergure après qu'une étoile de faible masse ait explosé et créé une nébuleuse planétaire.

naine noire

Boule de gaz n'ayant pas la capacité d'amorcer une fusion nucléaire, nécessaire à la production d'énergie, dans son noyau. Une naine noire provient d'une naine blanche qui a épuisé ses ressources de gaz ou de la condensation d'un nuage de gaz n'ayant pas la masse requise pour entamer la fusion nucléaire dans son noyau.

nébuleuse

Amas de poussière et de gaz interstellaires illuminés par des étoiles à proximité ou à l'intérieur. Les nébuleuses obscures, pour leur part, bloquent la lumière des étoiles se trouvant à l'arrière-plan.

nébuleuse gazeuse

Nuage brillant de gaz interstellaires chauds énergisés par des étoiles chaudes qui se trouvent à l'intérieur.

nébuleuse obscure

Nébuleuse n'ayant pas d'étoiles dans son centre pour illuminer les gaz. Au contraire, la nébuleuse obscure bloque la lumière des étoiles à l'arrière-plan et crée une tache sombre.

nébuleuse par réflexion

Nébuleuse illuminée par le reflet de la lumière des étoiles situées à proximité.

nébuleuse planétaire

Nébuleuse formée par les gaz expulsés d'une étoile de faible masse et illuminée par les vestiges d'une naine blanche.

Newton, Isaac (1642 - 1727)

Scientifique anglais qui a formulé les trois lois classiques du mouvement ainsi que la loi de l'attraction universelle.

nouvelle Lune

Phase lunaire durant laquelle la Lune et le Soleil se trouvent dans le même axe dans le ciel. La Lune n'est alors pas visible, son côté éloigné étant illuminé.

nova

étoile qui libère brusquement beaucoup d'énergie et augmente rapidement sa luminosité qui décline lentement jusqu'à son état initial.

noyau

Centre d'un corps. Il peut s'agir d'une galaxie, d'une étoile, d'une comète ou d'un élément.

nuage de Oort

Théorie selon laquelle il y aurait un amas de comètes à longue période situé à environ 50 000 UA du Soleil.

O

objet du ciel profond

Objet dans le ciel nocturne autre que les corps du système solaire et les étoiles individuelles. Il s'agit entre autres des nébuleuses, des amas d'étoiles et des galaxies.

Observatoire fédéral de radioastrophysique (OFR)

Ensemble de radiotélescopes à Penticton, en Colombie-Britannique. Ces télescopes sont dédiés à la recherche en astronomie de même qu'à l'étude du milieu interstellaire.

Observatoire spatial dans l'infrarouge (ISO)

Télescope spatial conçu pour observer la région infrarouge du spectre. Projet de l'Agence spatiale européenne, l'ISO a été lancé en 1995.

occultation

Passage d'un corps devant un autre, bloquant ainsi la lumière émanant du corps en arrière-plan. Par exemple, la Lune peut occulter une étoile ou une planète, et un astéroïde, une étoile.

onde de choc

Forte onde de gaz libérés par une étoile, pouvant ébranler les régions avoisinantes.

ondes radio

Rayonnement de très faible intensité. En raison de grandes longueurs d'onde, les ondes radio ne sont pas facilement diffusées et pénètrent à travers les nuages et les gaz.

opposition

On dit d'une planète supérieure qu'elle est en opposition lorsqu'elle est directement opposée au Soleil dans notre ciel et qu'elle est située le plus près de la Terre.

optique adaptative

Technologie récente utilisée dans les télescopes les plus sophistiqués du monde. Un ordinateur mesure la turbulence atmosphérique, et des milliers d'actionneurs déforment légèrement le miroir pour compenser.

orbite

Trajectoire elliptique d'un corps lié par gravité à un autre corps.

orbite synchrone

Orbite stabilisée par la force tidale. La période de révolution est égale à la période de rotation, ce qui signifie que le même côté sera toujours dirigé vers le corps principal. La Lune est en orbite synchrone autour de la Terre.

ouverture

Grandeur du miroir principal ou de la lentille du télescope. L'ouverture d'un télescope est la mesure de sa force de recueillement de lumière.

P

parsec

Unité de distance utilisée en astronomie. Elle équivaut à 3,26 années-lumière, ou plus de 30 billions de kilomètres.

pénombre

Partie externe de l'ombre durant une éclipse. Il se produit une éclipse partielle lorsque l'astre n'est pas complètement caché. La pénombre désigne également la région externe d'une tache solaire.

périgée

Point de l'orbite de la Lune le plus proche de la Terre. Opposé à apogée.

périhélie

Point de l'orbite d'une planète le plus rapproché du Soleil. Opposé à aphélie.

perturbation

Petite déviation dans l'emplacement d'une étoile, visible à l'aide de puissants télescopes.

phase croissante

Terme désignant les phases d'un corps céleste lorsque la partie visible est inférieure à 50 pour cent. On fait souvent référence à la Lune, mais le terme peut s'appliquer à des planètes inférieures.

phase gibbeuse

Dénomination des diverses phases de la Lune, du quartier à la pleine Lune. Se dit de la Lune lorsque la surface visible est plus qu'à demi éclairée.

photon

Composante de la lumière qui a une masse de zéro.

photosphère

Surface du Soleil.

Pioneer

Pioneer 10 et 11 ont été les premières sondes à explorer les planètes lointaines dans les années 1970.

Pioneer Venus

Première sonde de la NASA à donner une représentation cartographique de la surface de Vénus à la fin des années 1970.

planète

Corps ne produisant pas sa propre énergie et qui est en orbite autour d'une étoile.

planète gazeuse

Planète composée d'épaisses couches de gaz entourant un noyau dense.

planète inférieure

Planète située plus près du Soleil que de la Terre, notamment Mercure et Vénus.

planète jovienne

Planète gazeuse d'envergure dans notre système solaire, nommée ainsi en raison de sa ressemblance à Jupiter.

planète solide

Planète composée de matière rocheuse, ayant relativement peu ou pas d'atmosphère.

planète supérieure

Planète de notre système solaire plus éloignée du Soleil que de la Terre.

planète tellurique

Planète ressemblant à la Terre; planète solide.

pleine Lune

Phase de la Lune où elle atteint sa pleine luminosité. Elle se lève alors au coucher du Soleil et se couche au lever.

pluie de météores

Phénomène qui survient annuellement où plusieurs météores, voire des centaines, sont visibles à toutes les heures. La pluie de météores est le résultat du passage de la Terre dans les débris laissés par une comète.

pôle céleste

Les deux pôles (Nord et Sud) de la sphère céleste. Les étoiles tournent autour de pôles stationnaires.

poussière

Petites particules qui se trouvent dans le milieu interstellaire.

pression de radiation

Force exercée sur un corps par des particules lumineuses (photons).

pression interne

Force de poussée produite par la chaleur au sein d'une étoile afin que celle-ci résiste à son effondrement. Cette force interne est essentielle au maintien de l'état d'équilibre de l'étoile.

protoétoile

Stade initial d'une étoile en formation. Une protoétoile produit de l'énergie, mais son noyau n'est pas suffisamment chaud pour entamer une fusion nucléaire.

protubérance

Jets de gaz sinueux s'élevant au-dessus de la surface du Soleil.

Ptolémée (87 -150 av. J.-C.)

Astronome de la Grèce antique. Il croyait que les planètes et le Soleil tournaient autour de la Terre dans l'ordre suivant : Mercure, Vénus, le Soleil, Mars, Jupiter et Saturne. Il est également l'auteur d'Almageste, principal ouvrage d'astronomie pendant plus d'un millénaire.

Q

quartier de Lune

Chacune des quatre phases de la Lune où elle est plus qu'à demi éclairée. Le premier quartier se produit entre la nouvelle et la pleine Lune, et est illuminé du côté droit; le dernier quartier se produit entre la pleine et la nouvelle Lune, et est illuminé du côté gauche (à partir de l'hémisphère Nord).

quasar

Corps d'une grande intensité lumineuse dans l'Univers lointain, libérant une quantité énorme d'énergie. En raison de leur énorme distance, les quasars que l'on voit avec les plus puissants télescopes ressemblent à des points de lumière rappelant des étoiles. On ne saisit pas encore toute leur nature.

queue de poussière

Queue d'une comète formée par une pression de radiation éloignant les particules de poussière de la chevelure et formant un arc courbé.

queue d'ions

Queue rectiligne d'une comète produite par des particules provenant du vent solaire.

R

raie d'absorption

Fine raie sombre apparaissant dans un spectre. Elle est formée par des gaz spécifiques qui absorbent une partie du rayonnement, et sa largeur dépend de la quantité relative de gaz.

raie spectrale

Fréquence de lumière émise par un atome ou une molécule spécifique. Chaque atome ou molécule produit une fréquence unique, ce qui permet aux astronautes de détecter la présence d'éléments individuels au sein de l'atmosphère des étoiles en observant le spectre.

rayon gamma

Rayonnement ayant le plus haut niveau d'énergie.

rayon X

Rayonnement de haute énergie.

rayonnement

énergie libérée sous forme d'ondes ou de particules.

rayonnement infrarouge

Rayonnement dont les longueurs d'onde sont supérieures à celles de l'extrémité rouge de la lumière visible mais inférieures à celles des micro-ondes. Le rayonnement infrarouge s'observe plus facilement au-dessus de l'atmosphère et sert à mesurer la chaleur des gaz.

rayonnement ultraviolet (UV)

Rayonnement se situant juste au-dessus du violet dans le spectre visible.

Relevé canadien du plan galactique (RCPG)

Projet de l'OFR comprenant l'étude du plan galactique par ondes radio afin de mieux comprendre le milieu interstellaire.

rencontre d'astronomie

Regroupement, dans un lieu sombre, d'astronomes amateurs munis de leur télescope pour observer les étoiles.

résolution

Mesure du nombre de détails visibles dans une image. Les télescopes plus puissants bénéficient d'une plus grande résolution, ce qui permet de percevoir plus de détails dans les corps.

reste de supernova

Gaz laissés par l'explosion d'une supernova, souvent illuminés par les étoiles voisines.

rétrograde

Mouvement qui s'effectue dans le sens contraire à la direction normale. Il fait référence au mouvement dans notre ciel ou de l'orbite d'un corps autour du Soleil ou sur son propre axe.

rotation différentielle

Propriété de rotation des corps gazeux lorsque la vitesse de rotation des régions équatoriales est supérieure à celle des régions polaires.

S

satellite

Désigne les lunes en orbite autour des planètes, ou tout objet fabriqué par l'homme en orbite autour de la Terre.

Schmidt-Cassegrain

Télescope amateur le plus populaire en raison de son format réduit et de la multitude d'applications possibles. Il est doté de deux miroirs qui permettent de raccourcir le tube pour de plus grandes ouvertures.

séquence de Hubble

Diagramme créé par Edwin Hubble pour classer les galaxies en catégorie : spirale, spirale barrée, elliptique et irrégulière.

SI

Voir Système international d'unités

singularité

Condition hypothétique d'un trou noir. Il s'agit d'une masse d'une densité infinie.

Soleil

étoile située au centre de notre système solaire et procurant la lumière et la chaleur nécessaires à la vie sur Terre.

solstice d'été

Point de l'écliptique lorsque le Soleil est situé le plus au nord de l'équateur céleste, donnant lieu au plus long jour de l'été de l'hémisphère Nord. Il se produit autour du 21 juin et marque le premier jour de l'été dans l'hémisphère Nord.

solstice d'hiver

Point de l'écliptique où le Soleil traverse l'équateur vers le sud, donnant lieu au jour le plus long de l'année dans l'hémisphère Sud (et le plus court dans l'hémisphère Nord). Il se produit vers le 21 décembre et marque le début de l'hiver dans l'hémisphère Nord.

sortie extravéhiculaire

Désigne la sortie d'un astronaute hors d'un véhicule en orbite. Vêtu d'un scaphandre spatial, l'astronaute flotte librement dans l'espace.

spectre

Image du rayonnement décomposé en fréquences ressemblant aux couleurs de l'arc-en-ciel et correspondant aux diverses fréquences.

spectromètre

Instrument servant à décomposer en fréquences le rayonnement diffusé par un corps.

spectroscopie

étude des spectres stellaires visant à déterminer la composition chimique des étoiles.

sphère céleste

Sphère imaginaire qui porte à sa surface les étoiles et les corps célestes. Bien qu'il s'agisse d'une représentation inexacte de l'Univers tridimensionnel, la sphère céleste permet de bien représenter le ciel nocturne.

Spoutnik 1

Premier satellite artificiel en orbite autour de la Terre, il a été lancé par l'ancienne Union soviétique en 1957.

Station spatiale internationale (ISS)

Projet spatial international d'envergure en cours de construction tout en étant en orbite autour de la Terre. L'ISS accueillera de nombreux astronautes et scientifiques qui y mèneront de précieuses recherches.

Stonehenge

Ancienne conception architecturale formée de monolithes que l'on croyait reliés aux mouvements des étoiles et des planètes.

superamas

Immense amas de galaxies. Il peut s'agir d'un groupe de milliers de galaxies ou d'un regroupement d'amas de galaxies.

supernova

Mort violente d'une étoile massive se produisant lorsque la fusion nucléaire à l'intérieur de l'étoile ne peut plus produire la chaleur nécessaire pour maintenir l'équilibre. L'étoile s'effondre et est détruite par une explosion massive et lumineuse.

Système d'entretien mobile (MSS)

Contribution canadienne à l'ISS.

système international d'unités (SI)

Système utilisé pour mesurer les propriétés d'un corps.

système solaire

Tout système de planètes ou d'autres corps en orbite autour d'une étoile. Notre système solaire comprend neuf planètes et de nombreux astéroïdes et comètes en orbite autour du Soleil.

T

Tache rouge

Tempête d'une grande intensité observée sur Jupiter depuis plusieurs siècles.

tache solaire

Partie sombre, à la surface du Soleil, dont la température est inférieure aux régions avoisinantes. Bien que l'on n'en saisisse pas toute la nature, on suppose que les taches solaires sont liées au champ magnétique solaire.

tectonique des plaques

Mouvements des plaques formant l'écorce terrestre.

Télémanipulateur de la Station spatiale (SSRMS)

Contribution principale du Canada à la Station spatiale internationale, le SSRMS (appelé également Canadarm2) est un bras robotique utilisé pour la manipulation de matériel lourd à l'extérieur de la station.

télescope

Dispositif optique destiné à recueillir la lumière et à grossir les corps célestes.

télescope à miroir liquide

Télescope dont la surface réfléchissante est liquide. Le liquide est soumis à une rotation telle qu'elle devient une surface parabolique parfaite.

télescope à rayons X Chandra

Station d'observation à rayons X la plus sophistiquée jamais construite. Elle a été lancée et déployée dans l'orbite de la Terre par la navette spatiale en 1999.

télescope Canada-France-Hawaii (TCFH)

Télescope de 3,6 mètres situé à Hawaii et utilisé par de nombreux astronomes canadiens pour la recherche.

Télescope d'exploration spectroscopique dans l'ultraviolet lointain (FUSE)

Observatoire en orbite conçu pour l'observation du rayonnement dans la portion ultraviolette lointaine du spectre. Il s'agit de l'observatoire le plus précis dans cette partie du spectre. Il a été lancé par la NASA en 1999, à bord de la fusée Delta 2.

télescope de Newton

Télescope à réflecteur sur monture équatoriale.

télescope Gemini

Nouveau télescope de pointe, installé au Chili et financé en partie par le Conseil national de recherches du Canada.

Télescope spatial de prochaine génération (NGST)

Télescope orbital d'envergure actuellement à l'étape de planification. Il sera plus imposant que le télescope Hubble et produira des images inédites de l'Univers. Ce télescope a été rebaptisé Télescope spatial James Webb (JWST).

télescope spatial Hubble

Le télescope spatial Hubble est un observatoire en orbite autour de la Terre. Il a été baptisé en l'honneur d'Edwin Hubble et fournit aux astronomes des images de l'Univers d'une précision sans précédent.

télescopes Keck

Les plus gros télescopes optiques du monde, Keck I et Keck II. Les deux sont dotés d'un miroir de 10 mètres de diamètre et sont situés à Mauna Kea, à Hawaii.

tempête de météores

On parle de tempête lorsque la pluie de météores est exceptionnelle. Cela se produit lorsque le passage de la comète près de la Terre est récent et qu'il a laissé une trace fraîche de particules de poussière.

terras

Régions les plus anciennes de la surface de la Lune présentant un sol accidenté et criblé de nombreux cratères.

Terre

Notre planète habitable est la troisième à partir du Soleil. La seule planète à posséder de l'eau sous forme liquide en abondance et une riche biodiversité.

théorie de la collision cosmique

Théorie selon laquelle la Lune a été formée à la suite d'une collision entre un gros astéroïde et la Terre; la matière alors éjectée aurait refroidi et formé la Lune.

totalité

Bande appelée bande de totalité au long de laquelle l'éclipse solaire est visible.

trou noir

Corps extrêmement dense dont la gravité est telle que même la lumière ne peut s'en échapper. Les trous noirs déforment l'espace-temps autour d'eux.

U

unité astronomique (UA)

Mesure d'une distance égale à la distance moyenne entre la Terre et le Soleil. Elle équivaut à 149 597 870,691 kilomètres.

Univers

L'étendue de l'Univers comprend toute chose qui existe.

univers-île

Nom donné aux galaxies avant que l'on ne saisisse leur vraie nature.

V

Vénéra

Programme de l'ancienne Union soviétique ayant permis de larguer pour la première fois des sondes à la surface de Vénus dans les années 1970.

vent solaire

Flux constant de particules chargées qui s'échappent du Soleil vers le système solaire.

Viking

Sondes américaines de la NASA composées d'un orbiteur et d'un atterrisseur et larguées avec succès dans les années 1970. Les atterrisseurs ont produit les premiers gros-plans de la surface de Mars et ont donné aux scientifiques de précieux renseignements sur son état.

vitesse de la lumière

Vitesse connue la plus rapide, soit 299 792,458 kilomètres par seconde.

Voie lactée

Notre galaxie. Elle a la forme d'une bande de nuages lumineuse qui s'étend dans le ciel.

Voyager

Lancement hautement réussi de sondes spatiales par la NASA au-delà du système solaire en 1977. Voyager 1 est passée près de Jupiter et Saturne tandis que Voyager 2 est passée près des quatre planètes joviennes. Ces deux sondes ont donné lieu à des percées fantastiques dans la connaissance du système solaire. Elles sont toujours en fonction et ont entamé leur deuxième mission appelée Voyager Interstellar Mission.

Z

zénith

Point dans le ciel situé directement au-dessus de la tête.

zodiaque

Douze constellations dans lesquelles voyage le Soleil. Ces constellations revêtaient une grande importance pour l'astrologie ancienne, mais ne présentent plus d'intérêt de nos jours.

zone convective

Région à l'intérieur du Soleil située juste sous la surface. La matière chaude monte à la surface et la matière froide descend vers le centre dans un cycle constant.

zone de rayonnement

Région interne de l'intérieur du Soleil.

zone de transition

Couche de l'atmosphère du Soleil entre la chromosphère et la couronne solaire dans laquelle la température grimpe de façon spectaculaire.