Mars aussi grosse que la Lune? – Désolé, c'est un canular!

Planete Mars

Planète Mars (Source : NASA)

la lune

Lune (Source : NASA)

La planète Mars ne sera pas aussi grosse que la Lune le 27 août prochain. Ni le 27 août 2015. Pas même le 27 août 2287.

Une rumeur voulant que la nuit du 27 août soit éclairée par deux Lunes refait surface chaque été depuis plusieurs années. Ce canular est véhiculé par un courriel généralement intitulé « Mars la spectaculaire » ou « Deux Lunes le 27 août ». On y annonce que Mars apparaîtra aussi grosse que la pleine Lune et que personne ne reverra ce phénomène de son vivant.

Cette rumeur n'est pas totalement dépourvue de fondement puisque Mars nous est apparue plus grosse qu'à l'habitude le 27 août 2003. Elle se trouvait alors plus près de la Terre qu'à tout autre moment depuis 60 000 ans. Le disque rougeâtre paraissait six fois plus gros qu'il ne l'est généralement. Mais son diamètre était encore bien loin d'égaler celui de la Lune! Étant donnée la grande distance qui sépare la Terre de Mars, il est impossible que la planète rouge nous apparaisse aussi volumineuse que la Lune. Même grossie à l'aide d'un télescope, Mars ne se révèle pas aussi imposante que la Lune.