Comment observer une aurore boréale

Auroramax
Photo d'aurores boréales

Les collectivités du nord du Canada jouissent régulièrement de spectaculaires aurores boréales en raison de la forme naturelle de l'ovale auroral. Cette couronne d'activité géomagnétique entourant le pôle Nord magnétique s'étend de l'est à l'ouest du pays. (Source : Agence spatiale canadienne / Université de Calgary / Astronomy North)

Vous n'avez pas besoin d'un équipement spécial pour observer les aurores, seulement d'une bonne dose d'enthousiasme! Voici quelques conseils qui vous permettront de profiter de votre nuit d'observation.

  • Pour savoir si une aurore boréale sera visible dans le ciel près de chez vous, consultez les prévisions locales ou nationales d'aurores boréales ou visitez le site Météo spatiale Canada. Suivez AuroraMAX sur Twitter ou Facebook pour recevoir des alertes.
  • Vérifiez en temps réel la position de l'ovale auroral :

Plus vous êtes près de l'ovale auroral, plus vous avez de chances de voir une aurore. Les ovales auroraux sont généralement centrés sur les pôles magnétiques de la Terre, mais leur portée peut s'étendre pendant des périodes d'activité solaire intense. Lorsque cela se produit, les régions plus au sud du Canada pourront voir l'aurore boréale, généralement à l'horizon vers le nord.

  • Consultez les bulletins météo avant de partir. La présence de nuages empêche de voir les aurores.
  • Si possible, choisissez une nuit sans Lune. La lumière intense de la Lune – surtout à la pleine Lune – illumine le ciel et rend invisibles les aurores de faible intensité.
  • Habillez-vous chaudement et choisissez un endroit où le ciel est très sombre. La pollution lumineuse des villes rend difficile l'observation des aurores boréales.
  • N'oubliez pas votre appareil photo et, pourquoi pas, un thermos plein de chocolat chaud!

Voici quelques conseils pour tirer pleinement profit de vos séances d'observation :

  • Si l'aurore bouge lentement, gardez l'œil ouvert! Sachez que l'intensité de l'aurore peut changer très rapidement et à tout moment.
  • Regardez tout autour de vous, dans toutes les directions. Lors des périodes d'activité aurorale accrue, des aurores peuvent apparaître n'importe où dans le ciel et non pas seulement à l'horizon nord.
  • Essayez de prendre une photo.
  • Repérez les changements de couleur et de forme.
  • Dans un journal d'aurores boréales, consignez ce que vous avez vu. Ainsi, vous pourrez vous rappeler des détails de vos sorties et les comparer à vos observations futures.
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