Formation en géologie

Formation

De futures missions habitées d'exploration spatiale auront pour objet Mars, la Lune ou des astéroïdes. La recherche géologique constituera une part importante des travaux sur ces corps célestes.

Par exemple, au cours des missions Apollo, les astronautes devaient principalement étudier la géologie de la Lune. Des échantillons lunaires ont ainsi été prélevés, puis ramenés sur Terre.

De la même manière, les astronautes devront repérer les structures géologiques d'intérêt au cours de futures missions. Leurs découvertes pourraient aider à mieux comprendre de l'histoire de notre planète et de notre système solaire.

Dans le cadre de leur formation d'astronaute, David Saint-Jacques et Jeremy Hansen ont participé à de véritables expéditions géologiques dans l'Arctique canadien.

Lors de la plupart de leurs expéditions géologiques, David et Jeremy ont eu la chance de faire partie d'une équipe de recherche du Centre for Planetary Science and Exploration (CPSX) (anglais seulement) de l'Université Western, menée par Gordon Osinski.

Glacier Kaskawulsh, Yukon

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Photo du glacier Kaskawulsh

Le glacier Kaskawulsh est un grand glacier de vallée tempéré, situé au Yukon, dans la chaîne Saint-Élie. Il s'étend sur plus de 25 000 kilomètres carrés. (Source : Laboratory for Cryospheric Research, Université d'Ottawa.)

  • Astronaute canadien : David Saint-Jacques
  • Durée : Du 25 juillet au 2 août 2015
  • Lieu : Chaîne de montagnes Saint-Élie, Yukon

Mission :

  • Apprendre les méthodes et les techniques de travail du domaine de la géologie pouvant être appliquées pendant de futures missions sur Mars ou sur d'autres planètes.
  • Aider les chercheurs à développer de meilleurs modèles de prédiction, de l'effet des changements climatiques sur les glaciers.
  • Agir à titre d'officier médical pour l'équipe.
  • Améliorer ses compétences en matière d'expédition.

Pendant cette expédition de deux semaines, David a appuyé le groupe de glaciologie de l'Université Simon Fraser, dirigé par la chercheuse Gwenn Flowers. Ensemble, ils ont étudié l'interaction des glaciers avec des plans d'eau douce.

La glace est présente ailleurs dans l'Univers. On sait que la planète Mars possède des calottes polaires et que des satellites glacés orbitent autour d'autres planètes du système solaire.

Les expéditions d'exploration planétaire s'apparenteront donc à celles effectuées sur Terre.

Île Victoria, Territoires du Nord-Ouest

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  • Astronaute canadien : Jeremy Hansen
  • Durée : 6 au 17 juillet 2015
  • Lieu : Archipel arctique canadien
Jeremy Hansen en expédition de géologie sur l'Île Victoria

« 12 heures et 50 km plus tard, nous sommes de retour après avoir exploré la partie la plus éloignée de Tunnunik. » (Source : Gordon Osinski / Twitter.)

Île Victoria

L'Île Victoria (ou Kitlineq) est une île de l'archipel arctique canadien qui chevauche les frontières du Nunavut et des Territoires du Nord-Ouest. (Source : Gordon Osinski.)

Mission :

  • Confirmer l'origine du cratère.
  • Faire de la reconnaissance géologique.
  • Participer à l'étude de la géologie de l'île et des roches affectées par l'impact.
  • Se familiariser avec des instruments utilisés lors de missions d'exploration planétaires.

Dans le cadre du programme de Recherche sur les applications scientifiques et opérationnelles (SOAR) de l'Agence spatiale canadienne, l'équipe a développé de nouveaux outils et techniques d'utilisation d'images RADARSAT-2, pour :

  • améliorer la cartographie géologique,
  • favoriser la gestion du territoire,
  • appuyer l'exploration des ressources dans l'Arctique canadien.

Lac à l'eau claire, Québec (maintenant lac Wiyâshâkimî)

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David Saint-Jacques en formation de géologie dans l'Arctique

« Géologue de terrain ou alpiniste? Les deux! » (Source : Gordon Osinski / Twitter.)

Lacs à l'eau claire, Nord du Québec.

Lacs à l'eau claire, Nord du Québec. (Source : Gordon Osinski.)

  • Astronaute canadien : David Saint-Jacques
  • Durée : Du 18 août au 3 septembre 2014
  • Lieu : Nord-du-Québec

Mission :

  • Étudier les processus liés à la formation des cratères d'impact.
  • Apprendre différentes méthodes et techniques de géologie qui pourraient être mises en pratique ailleurs que sur Terre, comme sur la Lune ou un astéroïde.

David et l'équipe de recherche ont étudié le Lac à l'eau claire Ouest, la structure géologique du lac Est étant submergée. Il s'agit de deux lacs circulaires créés par des impacts de météorite dans le passé!

Île Devon, Nunavut

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Jeremy Hansen en formation de géologie en Extrême-Arctique

« Une belle vue depuis mon bureau! » (Source : Agence spatiale canadienne.)

  • Astronaute canadien : Jeremy Hansen
  • Durée : Du 16 au 25 juillet 2013
  • Lieu : Extrême-Arctique 

Mission :

  • Accompagner l'équipe de recherche pour étudier les processus reliés à la formation des cratères d'impact.
  • Étudier le cratère Haughton.
  • Apprendre différentes méthodes et techniques de géologie qui pourraient être mises en pratique ailleurs que sur Terre, comme sur la Lune ou un astéroïde.

Jeremy Hansen en formation pratique de géologie à l'Île Devon

L'astronaute Jeremy Hansen explique pourquoi les astronautes reçoivent de la formation en géologie sur le terrain dans des régions éloignées et il décrit son expédition à l'Île Devon. (Source : Agence spatiale canadienne.)

Sur Terre, les cratères sont souvent effacés par le mouvement des plaques tectoniques, le volcanisme et l'érosion.

Malgré tout, environ 180 cratères d'impact ont été documentés jusqu'à maintenant, donc 30 sont situés au Canada.

C'est sur cette île inhabitée et très reculée de la baie de Baffin, au Nunavut, que l'on retrouve les cratères d'impact les plus exposés et les mieux préservés de la planète.

Mais cet isolement comporte de réels défis : l'équipe a été amenée sur le site par avion et pouvait compter sur un soutien et des approvisionnements très limités.

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