Expédition souterraine CAVES

Formation

L'expédition CAVES (Cooperative Adventure for Valuing and Exercising Human Behaviour and Performance Skills) est une simulation de mission spatiale et une formation extrême, qui se tient à quatre kilomètres sous terre, dans une caverne.

Cette aventure souterraine d'une semaine a été conçue par l'Agence spatiale européenne (ESA) pour entraîner les astronautes à vivre et à coopérer en tant qu'équipe. CAVES répond à un double objectif en permettant aux astronautes :

  1. d'expérimenter en milieu hostile certains défis associés aux missions spatiales de longue durée,
  2. de participer à de véritables études scientifiques (anglais seulement) avec des équipes de recherche comme ils le font à bord de la Station spatiale internationale (SSI).

CAVES 2012

Apprenez-en davantage sur la formation CAVES en regardant cette vidéo (anglais seulement) de l'ESA sur CAVES 2012 (avec la participation de l'astronaute de l'ASC David Saint-Jacques). (Source : ESA.)

Au cœur de la Terre comme dans l'espace

L'expédition CAVES se déroule dans la grotte Sa Grutta, sur l'île méditerranéenne de la Sardaigne, en Italie.

Elle prépare des astronautes du monde entier à :

  • travailler de manière efficace et sécuritaire en groupe,
  • résoudre des problèmes en tant qu'équipe multiculturelle,
  • réaliser des tâches scientifiques et techniques complexes,
  • explorer des territoires non cartographiés,
  • utiliser des procédures liées à l'exploration spatiale.
Les cavernautes à l'aventure!

À l'aventure! Les « cavernautes » de l'expédition 2013 commencent leur formation en descendant dans une première caverne. (Source : ESA.)

Des « conditions de travail » hors normes

Les cohortes d'astronautes qui participent à l'expédition CAVES vivent les défis, inconvénients et dangers réels de l'exploration spatiale.

Ceux-ci doivent travailler dans des conditions extrêmes, dont les suivantes :

  • lieux confinés,
  • vie privée limitée,
  • équipement réduit pour l'hygiène et le confort, 
  • environnement hostile (surfaces glissantes et coupantes, passages étroits, obscurité totale, etc.)
  • température et taux d'humidité variables,
  • évacuation d'urgence extrêmement difficile.

Bref, un milieu de vie très semblable à celui de la SSI!

Nos « cavernautes » canadiens

Jusqu'à maintenant, deux astronautes canadiens ont participé à l'expédition CAVES. David Saint-Jacques a été le premier astronaute canadien à terminer ce programme d'entraînement en 2012. Jeremy Hansen l'a quant à lui suivi en 2013.

Ça grouille d'insectes!

Jeremy Hansen et sa cohorte de CAVES 2013 prennent en photo des insectes. (Source : ESA.)

Concrètement, leurs journées étaient consacrées à :

  • créer des cartes 3D des secteurs autour de leur « camp de base » dans la grotte,
  • procéder à des levés détaillés à l'aide de photographies,
  • analyser la circulation d'air, la température et l'humidité,
  • prélever des échantillons géologiques, biologiques et microbiologiques dans le but de mieux comprendre la faune et l'environnement de la région,
  • contribuer aux recherches en cours en matière de protection de la planète.

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