Lance tes propres astéroïdes pour créer des cratères!

Fabrique des astéroïdes miniatures et vois comment sont créés les cratères d'impact sur la Terre.

Illustration montrant des astéroïdes frappant la Terre

Tu auras besoin de ce qui suit :

Comment recréer la surface de la Terre

  1. Étendre la farine (ou la poudre blanche) au fond du contenant ou du plateau. Ce sera la croute terrestre.
  2. À l'aide du tamis, saupoudrer une fine couche de cacao (ou de poudre de couleur) sur la farine. Cela sera le sol (la terre, l'herbe) de la planète.

Bonus : Vous pouvez ajouter des dinosaures et de la végétation pour recréer la Terre d'il y a 65 millions d'années!

Vue d'artiste d'un astéroïde au temps où les dinosaures peuplaient la Terre.

Comment fabriquer tes astéroïdes

Avec les mains, mélange la pâte à modeler des deux couleurs pour faire trois astéroïdes de différentes formes et différentes grosseurs. Attention : ils ne doivent pas être plus gros que le contenant!

Comment changer tes astéroïdes en météorites

  1. Tiens le premier astéroïde de 40 à 50 cm au-dessus du contenant.
  2. Laisse-le tomber : à son contact avec la Terre, il devient une météorite!
  3. Soulève doucement la météorite et observe le cratère (le trou) formé. Ce qui a bougé ou a été éjecté s'appelle « éjecta ».
  4. Refais la même chose avec tes autres astéroïdes!

Des mini-cratères sur une simili-Terre! (Source : ASC.)

Comment ça marche

Un astéroïde est qualifié de météorite s'il touche la Terre. Comme les météorites sont habituellement détruites par l'impact, les scientifiques estiment leur grosseur à partir de l'observation du cratère et de l'éjecta. Comme tu l'as sans doute remarqué, le cratère est toujours plus grand que la météorite même. Le plus gros cratère découvert sur Terre mesure 200 km de diamètre, et de nombreux scientifiques croient que la météorite à l'origine de ce cratère est celle qui a causé l'extinction des dinosaures il y a 65 millions d'années.

Rassure-toi, il est très peu probable qu'un astéroïde de cette taille entre à nouveau en collision avec nous. L'astéroïde Bennu est le plus gros des astéroïdes qui a une chance de frapper la Terre dans quelques centaines d'années, et il mesure 500 mètres de diamètre. La mission OSIRIS-REx, dont le Canada fait partie, a pour but de rapporter un échantillon de Bennu sur Terre. Ainsi, les scientifiques obtiendront de précieuses données sur ce qui compose cet astéroïde et sur ce qu'il faudra faire pour prévenir son impact avec notre planète!

Le cratère de Barringer en Arizona. (Source : USGS/D. Roddy.)

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